КГБ [18+]

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » КГБ [18+] » Осень 2066 года » [13.11.2066] Познакомишься с людьми, а потом начинаются осложнения


[13.11.2066] Познакомишься с людьми, а потом начинаются осложнения

Сообщений 1 страница 16 из 16

1

Время: 13 ноября 2066 года, после обеда.
Место: АБ, ЦИЭМ( Первый этаж, площади, отведенные под ЦДЭЛиР)
Действующие лица: Артур Уолш, Дэниел Гейт
Описание ситуации: Первый рабочий день. Полупустое помещение, куча коробок и два умника, что спорить готовы до хрипоты.
Дополнительно: -

Отредактировано Артур Уолш (11.10.2016 20:18:20)

+1

2

Дым, поднимаясь вверх, исчезал, уносимый порывами ветра. Он не давал собой полюбоваться, но Артуру сегодня это и не требовалось. Он курил, кутался в куртку, грел пальцы о стаканчик с кофе и сидел на лавочке возле дома, где уже пару дней снимал квартиру. Там, наверху, в тесной однушке, на развороченном после ночного сна и утренних сборов диване, сладко видел сто пятый сон Мерлин. Наверняка, зараза, оккупировал его любимую подушку. Но не возвращаться и не сгонять же котяру? Да и жалко: пусть хоть кто-то выспится как следует.
Впрочем, у питомца Артура права жаловаться на отсутствие отдыха не было. Он же не провел вчера практически всю ночь в поломанной машине где-то по дороге из Диафонуса в Джаспис, перед этим благополучно морально истратившись на девочку, что, раз искупавшись в холодной воде, умудрилась подцепить такое жесткое и мудреное воспаление легких, что местному врачу пришлось вызывать Арти из сверкающей столицы Алмазного Берега. И ведь укладывался по времени, рассчитывая даже нормально выспаться, не так же далеко ехать, а вышло… ну как обычно и выходит. Одно утешение: малышка Мэг, судя по утреннему отзвону старины Райса, бодро пошла на поправку и более не пытается двинуть кони в свои неполные шесть лет. Ну а то, что доктор Уолш в очередной раз был практически лишен сна и еще не восстановил свои силы до приемлемой черты — это не высокая цена.

Увы, даже осознание этого замечательно факта хорошего настроения не прибавляло.

Как не прибавляла его и врожденная пунктуальность, с годами доведенная до абсолюта. Если договаривался на звонок – позвони, пусть и говорить можешь лишь односложными предложениями, договаривался на совместный осмотр новообретенной подведомственной территории - так собери свое тело с узкого и жесткого дивана, накорми кота, да выметайся из квартиры на гребанный холод и промозглый ветер. По невыспавшейся рассеянности можно забыть часы, не страшно. Страшнее было бы забыть деньги или ключи. Вторые – чтоб вернуться в арендованную квартиру не через окно, первые – чтоб купить в местной забегаловке хоть что-нибудь относительно съестное. По уму стоило бы вечером прошвырнуться по магазинам да закупиться продуктами, но вчера на это не было ни сил, ни времени, а сегодня еще непонятно как пройдет. Впрочем, чего это за пессимистичные мыслишки?
Купленный в Старбаксе кофе и две сигареты подряд работали в обратном направлении, медленно, но верно возвращая Уолша на путь позитивного мышления. Новоиспеченное начальство должно было подъехать с минуты на минуту и подвести до ЦИЭМа. В машине наверняка будет тепло. «Интересно, какое оборудование осталось после национализации? И остался ли кто-нибудь из прежних работников?»- Артур отправил окурок в мусорку, запил горьковатый привкус дешевого табака приторно-сладким ванильным латте и вытянул ноги, наслаждаясь ощущением продвижения горячей субстанции по пищеводу. Напиток, взятый на пробу, был сладким настолько, что собственный организм, имеющий дурную привычку с жадностью хищника набрасываться на любые углеводы, удивленно икнул, тут же начиная эти самые вожделенные углеводы перерабатывать во что-нибудь более полезное. Например, в энергию, не дающую артуровской заднице окончательно примерзнуть к скамейке, пока дурная артуровская голова, не пожелавшая остаться в тепле кофейни по причине пагубного пристрастия к никотину, высматривала проезжающие мимо автомобили, надеясь разглядеть в их металлических чревах паренька, что вроде когда-то относился к роду Джонсон, а теперь вот стал полноправным Котом. И уже практически начальством для конкретно Уолша.

+3

3

http://s3.uploads.ru/5unUI.jpg

Дэниел Гейт (гуль, ≈100 лет)
Принят в род д'Эстен с 4.10.2066, как официально признанный сын Клода.
До сентября 2066 года находился под покровительством рода Джонсонов.

Новенькая, ярко-желтая спортивная машина, купленная Гейтом меньше часа назад, ненамного улучшала настроение, стремительно скатывающееся к отметке «дерьмовое». Уолш позвонил раньше, чем ожидал гуль, но это не было бы большой проблемой, если бы не дочь Альбера, которую полукровке навязали в качестве компании на этот день. «Не пропадет!» - у девчонки был новый сотовый, сознательная мать, пусть и в призрачном состоянии, рядом, и деньги для того, что бы весело провести время.
Гейт надеялся, что обойдется без неприятных сюрпризов. Не хватало еще потом оправдываться перед Альбером, объясняя, как он умудрился потерять его новообретенную дочь.
Глаза гуля медленно темнели, черный зрачок снова закрывал собой всю радужку. Занятная особенность новой е-жизни – отстраненно подумал Гейт – ведь светочувствительность оставалась почти что прежней, небольшой дискомфорт не в счет.

Все тот же старый добрый и уже знакомый «Старбакс», который становился традиционным местом встречи с вороньем на Алмазном Берегу. В прошлый раз Гейт приезжал сюда на такси. Полукровка недовольно сщурился и, не сбавляя скорости, резко завернул машину на парковку. Мотор негромко рыкнула, взвизгнули покрышки,  и тачка послушно застыла на месте, ровно встав в ряды припаркованных машин. Почти что полицейский разворот. С точки зрения Гейта-мертвеца, получилось круто. Малыш-Дэнни по-одному отцеплял пальцы от руля: «Не делай так больше!» - гуль самодовольно хмыкнул, мысленно послав сопляка куда подальше.
«Он что, с бодуна?..» - его будущий управляющий Центра выглядел несколько… помято? Гуль не торопился выходить, разглядывая сидящего на лавочке Уолша и неторопливо закуривая. Вряд ли вампир его помнит, хотя они встречались раньше. Зато гуль знал об Артуре если не все, то многое – это было несложно: вся история жизни этого положительного во всех смыслах парня была словно на ладони – но сейчас Гейта гораздо больше волновали именно белые пятна в биографии кровососа, появившиеся совсем недавно.
«Может быть, я ошибся?»
Малыш-Дэнни настаивал на том, что Уолш был лучшим вариантом.
Гейт-мертвец признавал правоту своего соседа по телу неохотно и, скорее, вынужденно, чем по доброй воле.
- Посмотрим, - вслух произнес полукровка, выбираясь из машины. В лицо ударил холодный порыв ветра, кажущийся еще более резким из-за мелких и острых то ли капель дождя, то ли бусин снега; растрепал волосы, изломал принт на футболке. Мертвец зябко повел плечами – он снова чувствовал подступающий из глубины сознания холод, а куртка осталась где-то в недрах ТЦ – подходить к Уолшу не торопился. Разглядел вампира и дал разглядеть себя.
Отчасти Артур был легендой, в определенных кругах, или минимально известен в роду, в отличие от самого гуля, о котором если и знали, то в основном имя его наставника и то, что у полукровки проблемы с наркотиками и алкоголем. Гейта этот факт раздражал.
Он отщелкнул сигарету в сторону, направляясь к Уолшу.
В качестве вишенки на торт, тот оказался еще и выше. Мертвец крайне не любил смотреть на собеседника снизу вверх.
- Дэниел Гейт, - пожал протянутую руку. – Зайдем внутрь. Я тоже хочу кофе.
Было как-то неуютно. Гуль поймал себя на том, что нервничает, и разозлился: «…хватит! Большой Босс здесь ты!» - мысль Гейта-мертвеца была заносчивой, под стать распонтованной модной тачке, за которую о отвалил кучу бабла, и огромной надписи «Fuck The World!» на футболке. Толкнул дверь, заходя внутрь – здесь было гораздо лучше, хотя мерзкий холод, щекочущий кожу и заставляющий ежиться, никуда не делся.
- Как долетел? Проблем на границе не было? Я правильно помню, ты был в Индии?  – как бы между прочим спросил полукровка, мельком изучая таблоид с ассортиментом и с гораздо большим интересом – самого Уолша. – Два двойных эспрессо, без сахара, - обратился к улыбчивой девушка, а после запоздало спохватился, уточнив у вампира. – Или тебе что-то другое?
Гуль крепко стиснул в ладони ключи от машины – сам факт их наличия в руке успокаивал и придавал странную уверенность. Он уже не тот сопляк-Дэнни, которым был раньше, и теперь он решает, что и как будет дальше, он здесь главный. Он, бл-лядь, а не этот чертов чистокровный выродок, ранее стоявший выше дампира в родовой иерархии, и который теперь будет работать на него - гуля, полукровку и наркомана.

+2

4

Ладно, если он хотел произвести впечатление, то своего добился.
Машинка, въехавшая на парковку, была прямо как с картинки в журнале для «настоящих мужчин», к которым бережливый Уолш относился с некоторой долей негодующего презрения хотя бы из-за стоимости каждой страницы. А ведь эти деньги могли бы пойти на какое-нибудь более важное дело, нежели услада взоров бесящихся с жиру сильных мира сего. Для полноты образа не хватало только девиц в купальниках, эту ярко-желтую спортивную красоту натирающих от воображаемых следов грязи, но больше заляпывающихся в белой пушистой пене и стремительно зарабатывающих себе если не бронхит, то уж банальное ОРВИ. Хотя припарковался красиво, чего уж там. Только тормоза – или что там вообще в машине может издавать такие душераздирающие звуки – жалобно взвизгнули, точно собака, которой на лапу наступили. Встал лихач хорошо, ровненько, а вылезать не спешил. И правильно, на улице было откровенно мерзко. Даже куртка не спасала, а уши так вообще покраснели и грозили шелушением.
Артур еще раз глянул на тачку, понял, что не может разглядеть водителя и сделал последний глоток пойла, могущего засахатиться прямо в пищеводе, но все-таки провалившегося в желудок.  Не может же тот спокойный и милый парень, которого Уолш помнил по поверхностно-шапочному знакомству где-то в лабораториях рода явиться вот на этом. Не может же? Как оказалось – очень даже да. И это как-то само сделало ему два балла в минус, хоть вампир и не пытался судить начальство. Главное, чтоб в его дела не лезло и то хорошо.
Пока Гейт шел к нему от своей кукольной машинки, Артур успел выкинуть пустой стаканчик, размять плечи и растереть руки, чтоб к рукопожатию они были если не обычной температуры, так хоть не индевеющей конечностью насмерть замерзшего бомжа. Хотя, что удивительно, руки «Высокого начальства» были немногим теплее, хоть и вылезло оно из машины, наверняка кондером оборудованной.
-Артур Уолш,- рукопожатие было коротким, едва-едва дойдя до приличествующего времени соприкосновения, но и этого было достаточно, чтоб вампир мысленно сплюнул: у мистера Гейта, судя по всему, была не просто железная, а самая что ни на есть адамантиевая воля, не позволяющая не то что подправить что в организме, так даже глянуть толком. Вроде и есть собеседник, видишь его, слышишь и даже чуешь чуть-чуть, а не можешь воспринять всю картинку. Не очень удобно. Уолшу редко попадались обладатели подобных защит и он просто не помнил, была ли у Гейта такая же во время их прошлой встречи. Может и была, Арти тогда не особо к нему присматривался. Да и на что смотреть-то? И футболка у него дурацкая. Ему хотелось скорее попасть в ЦИЭМ, все самолично осмотреть, ощупать, может быть даже попробовать на своей шкуре… И если для этого надо было подождать еще полчаса и выпить еще стакан кофе. Что ж, он готов пойти на подобные жертвы.
-Нет, все прошло гладко. Самолет немного покружил над Дели, ну да это обычное дело, - у Уолша в голове что угодно, но не его короткий визит в страну специй и массовых вспышек протозойных инфекций. Крайне пакостных протозойных инфекций, образцы возбудителей которых сейчас лежат дома в специальном, одолженном у приятеля и коллеги, ящичке. Интересно, а в его будущем отделе есть хотя бы крохотная термокамера? – Да Индия. Мадхья-Прадеш, город Индаур.
Он кивает и произносит как-то механически, все еще витая в облаках, поэтому не сразу понимает, что Гейт кофе решил заказать и на него. И не какое-нибудь, а самый ненавистный Уолшем эспрессо, да еще и без сахара. Ровно то, что вообще-то неприхотливый вампир не употреблял.
-Медовый раф, будьте добры. С корицей,- Артур улыбнулся легко и очень мягко, взглядом скользнув по внимающей им девушке, мимоходом подмечая, что внешне хрупкая и миниатюрная словно подросток, уже успела родить как минимум одного ребенка и заработать небольшую межпозвоночную грыжу вдобавок к застарелому остеохондрозу. Ее он читал без проблем и особого напряга. И ее физическое состояние, и вежливую симпатию вкупе с заинтересованностью. Значит, дело в самом Гейте, а не в сбившихся от усталость «настройках». Это утешало и напрягало одновременно: привыкнув считывать общий фон с собеседника особо не напрягаясь, Артур обычно не сильно заморачивался с невербальными сигналами. Теперь же приходилось вспоминать и анализировать жесты и мимику закрытого на все замки парня. Не самое сложное занятие, но хлопотное и требующее затрат умственных ресурсов. Даже на заряду похоже.
Гейт же, кажется, изволил нервничать. Стискивал в кулаке ключи от машины, едва уловимо прищуривал уголки глаз, поди сам того не замечая. Чего он переживал Уолш не знал. Не из-за его же присутствия в сам деле?
-Многое из старого оборудования удалось сохранить? – сразу в лоб спросил Артур, более не желая тянуть кота за усы и заодно продолжить светскую беседу в ожидании заказа. Действительно, о чем еще говорить, как не о работе. Даже если сам косишься в сторону морковного торта, два куска которого уже умял за завтраком. Но даже его вечно голодному до углеводов организму третий кусок явно будет лишним. А вот уточнить интересующие вопросы лишним не будет никогда, - Я так понимаю, из прежнего персонала не осталось даже уборщицы?

Отредактировано Артур Уолш (12.10.2016 20:49:56)

+2

5

http://s3.uploads.ru/5unUI.jpg

Дэниел Гейт (гуль, ≈100 лет)
Принят в род д'Эстен с 4.10.2066, как официально признанный сын Клода.
До сентября 2066 года находился под покровительством рода Джонсонов.

- Почти всё, что было на втором этаже в отделе с аналогичным названием до национализации, - заминка была небольшой. Пара секунд, пока Гейт осмысливал вопрос. Слишком уж резким был переход от «медового рафа» и безмятежной улыбки к делу. Мертвецу это не понравилось, и он едва заметно двинул бровью, не моргая и не отводя теперь уже прямого взгляда глаза в глаза.
- Площадь, выделенная под Центр, больше той, что была раньше. Пока идут перестановки и въезжают «новые жильцы» можно попытаться перехватить дополнительное оборудование, выставленное на торги.
«…иногда по недоразумению», - суматоха в ЦИЭМе и впрямь стояла еще та. Удобно. Там, где один потеряет, другой выгодно приобретет, хотя сам Гейт сомневался относительно того, насколько морально устарел тот или иной аппарат. Волосы на всех частях тела у него шевелились далеко не из-за этих мелочей.

- Говард Чейз, мой помощник, предоставит тебе полный список, - несколько комкано и неуклюже закончил гуль. Он ощущал чужой ощупывающий взгляд. Большая часть тех, с кем контактировал мертвец, смотрели на него именно так, пусть и не всегда понимали, в чем причина их беспокойства. «Зловещая долина» - полубезумная Лина очень четко охарактеризовала этот синдром. Его чувствовали даже люди, что уж говорить о нелюдях, имеющих гораздо больший жизненный опыт.
Обсуждать открытие многомиллионного Центра у стойки «Старбакса» в ожидании кофе в пластиковых стаканах было как-то… нелепо. Гейт-мертвец привык думать, что для этого есть более подходящие места вроде Клуба или хромированных конференц-залов, в которые провожают всех участников беседы секретарши модельной внешности.
Параметры Говарда Чейза были далеки от заветных 90-60-90.
Конференц-зал в ЦИЭМ пока что вообще черт знает где находился и представлял собой такое же печальное зрелище, как и все помещения, выделенные под Центр.
«Будешь мямлить, оправдываться и бежать, поджав хвост?!» - Гейт-мертвец приближался к опасной точке кипения. Уолш, напротив, казался непробиваемо-спокойным.
- Прежний персонал… - гуль поморщился, подбирая формулировку, и, наконец, сказал просто. - Есть. Но об этом лучше по порядку.

Рвение Уолша было странным. Гейт помнил диагноста как мягкого и улыбчивого парня, который не будет торопиться, и, напоровшись на конкретные вопросы в его исполении, гуль растерялся. Он не был подготовлен к встрече – хотел подготовиться и сделать все, как полагается, но Ада Виктория Морриган, явившаяся на порог квартиры Альбера прошлым вечером, спутала ему все карты.
«Это не торги. Здесь не о чем торговаться, - подумал Гейт-мертвец. – Уолшу некуда деваться. Он будет согласен на любые условия. Дави!»
Во всяком случае, во всем этом был свой плюс – раз Уолш не тратит время на долгие расшаркивания, то полукровка освободится через пару часов. Гуль достал ровные купюры, отмахнулся  от сдачи, убирая бумажник обратно в карман и забрал свой кофе.
- Идем. – уже на выходе Гейт-мертвец вкрадчиво ощерился акульими зубами. – Так не терпится приступить к работе?..
На улице закурил, останавливаясь у машины. Гипертрофированная потребность в никотине только ухудшилась после смерти, хотя сам никотин мертвецу был не нужен.
- Ты работал в ЦИЭМе. У тебя был… хороший допуск по уровню секретности. Ты появлялся на нижних этажах, но не был в Центре диагностики на втором этаже. Или был? Почему ты не работал с ними постоянно и почему, несмотря на твою про… твои достижения, тебя так и не зачислили в штат Института?

Можно было сказать грубее, можно было сказать – какого хрена эта сучка Элизабет Джонсон, которая держала в своих тонких пальцах член патриарха и ниточки, ведущие к самым влиятельным семьям рода, не пропихнула тебя, своего протеже на хлебное место. Но Гейт-мертвец сдержался, уступая место малышу-Дэнни.

- Многие Вороны хотели бы вернуть себе место работы в ЦИЭМ, утерянное после национализации. Ты беспокоишься о персонале. Персонал все еще ждет окончания оформления всех документов после роспуска отдела. Считай, что большая часть на своих местах. Или ждет под дверью, пока ты впустишь их внутрь... Неважно. - Гуль аккуратно отхлебнул кофе, буднично заканчивая. - От большей части из них тебе придется избавиться.

+2

6

О том, что происходило сейчас в ЦИЭМе Артур мог лишь догадываться. И догадки его ему не шибко нравились, если уж честно. Ему вообще никогда политика не нравилась, а вместе с ней разного рода захватнические действия. Но еще ему было прекрасно известно, что именно в бурлящем хаосе событий можно выцепить удачную волну под собственные начинания. Сколько раз он наблюдал это в исполнении разных людей и нелюдей? Сколько раз он сам провернет подобное? Это был первый, а загадывать на будущее рано. Уолша интересует «здесь и сейчас». И еще – четкое знание границы своих будущих полномочий. Нет ничего хуже неопределенности и неосведомленности. Сейчас же он имел лишь их. И медовый раф за чужой счет, что почти обжигал продрогшие руки сквозь пластиковый стаканчик.
-А есть толк во впустую потраченном времени? – вопросом на вопрос ответил Артур, едва-едва обнажая в улыбке кончики клыков. Он редко улыбался во все зубы. Во-первых, это неприлично, во-вторых, привычка, привитая многими годами жизни среди обычных людей, выражающаяся в одном из главнейших правил родительского дома. «Не свети клыками».
Клыками действительно светить не стоило. Хотя бы от того, что на улице, за время их нахождения в кофейне, не потеплело ни на градус, и потому широкая улыбка казалась чем-то совершенно лишним на фоне крайней тоскливой мрачности пейзажа. Примерно таким же лишним, как ярко желтый спорткар, возле которого Гейт остановился, дабы закурить и продолжить беседу, словно сделать это в машине было невозможно.
- В этом не было необходимости, -Артур легкомысленно пожал плечами и оперся бедром о стойку ограждения, что разделяла стоящие нос к носу автомобили своим позитивным черно-желтым телом. Определенно, то, что Гейт хотел сказать и то, что сказал различалось. Как сильно сказать сложно, но следы тщательно контролируемого раздражения были заметны. Да и оговорки…Не бывает оговорок без смысла. Хорошо, что Уолшу скрывать было нечего, - Мои изыскания в вирусологии имели сугубо прикладной характер, а деятельность подразумевала большую мобильность, чем могла позволить штатная должность в ЦИЭМ.
Артур усмехнулся, наслаждаясь воздушной бархатистостью напитка и мягким медовым вкусом, что несколько смиряли организм с упущенным куском морковного торта и отсутствием сигареты. Свою норму на сегодня он уже благополучно выкурил, а смотреть голодно-тоскливым взглядом на нелюдя, беззаботно травившего свой организм, считал ниже своего достоинства. «В конце концов, умеренность тоже добродетель»,- мысль, озвученная в голове голосом младшей сестренки, развеселила. Последующие слова Гейта – нет.
-От большей части? Большая часть работавших в центре спецов не просто хорошие врачи. Лучшие. Вышвыривать их на улицу – расточительство,- Артур хмурится и машинально прикусывает крышечку, защищающую его раф от осадков и пыли. За право работать со многими из «ожидающих под дверью» воронов большая часть знакомых ему докторов готова была пойти на убийство, - Впрочем, лучше сначала ознакомиться со списком кандидатов.
И все-таки что-то его напрягало. И в ситуации, и в собеседнике. Это потом, через несколько лет, признается себе, что то был голос интуиции, настоятельно не рекомендующей ему лезть в этот серпентарий. Через пару лет он вообще станет значительно умнее. А сейчас… сейчас он дожидается пока окурок гейтовской сигареты отправится в сторону, постарается не морщиться, когда он упадет на асфальт. И даже не позволит себе замечания. Хотя бы от того, что цапаться с начальством в первый же рабочий день просто глупо.
Особенно, когда начальство приезжает на машине, оборудованной хорошим таким кондером, что в момент отогрел заиндевевшие конечности продрогшего до костей вампира. И Уолш мог бы сколь угодно недовольно кривиться, прикидывая стоимость подобных «игрушек», но печка была что надо. И был в этом какой-то особый смак, тянуть сладкий кофе и наблюдать да ускользающими элементами ландшафта. Конечно, пристегнувшись перед этим, а то видел он, как водит Гейт. Никакая регенерация не спасет после лобового столкновения даже на скорости в сто километров в час. Дампир же явно такими скромными цифрами довольствоваться не будет. И главное сейчас сохранить достоинство, а не вцепляться стремительно белеющими пальцами в ручку двери как тогда, когда имел неосторожность согласиться прокатиться с ребятами по Трассе Гран-при на автодроме Дубаи. Впрочем, тогда он не особо задумывался о сохранении имиджа, ведь ребята были из своих, а с ними можно было и поорать во всю глотку от страха, и, покинув тачку, высказать все, что думаешь о быстрой езде на чистейшем непереводимом национальном фольклоре. А что делать, если ты, взрослый уже дядька, состоявшаяся личность и прочая-прочая, боишься больших скоростей. До седых волос боишься.

Отредактировано Артур Уолш (14.10.2016 14:24:44)

+1

7

«Расточительство, значит?..» Мертвец желчно ухмыльнулся, отщелкивая в сторону недокуренную сигарету, и нейтрально отозвался:
- Ясно.
Беспокойство Ворона и его желание защитить своих было понятно. Глупо было ожидать, что он вот так сразу согласится с гулем. Чистокровные из родной семьи наверняка были ему милее нувориша из Котов. Еще и полукровки, который, вдобавок, был младше на добрые полторы сотни лет.
Гейт развернулся, возвращаясь к машине. Спохватился, уже открыв дверцу.
- Поехали. – Получилось суховато. Гейт-мертвец остановил потемневший, оценивающий взгляд на вампире, все больше сомневаясь в своем же решении. Нет, не только своем - совместно принятым им и малышом-Дэнни решением. «Его всегда можно отменить, - тревожный звоночек, эта слабая попытка кровососа то ли поспорить, то ли возразить гулю. – Высокомерный ублюдок!» Никак иначе спокойствие Уолша полукровкой сейчас не воспринимались.
«…но ты же не думал, что Ворон с энтузиазмом воспримет факт того, что ему придется отказать своим? Это нормальная реакция...» - возражения малыша-Дэнни затерялись где-то на краю сознания.
За безрадостными размышлениями гуль совсем забыл про свой кофе. Сделал несколько растерянных глотков, почти не чувствуя, насколько тот горячий, пока Артур возился, пристегиваясь. Стакан занял свое место под правой рукой между сиденьями, а дампир подчеркнуто аккуратно вырулил с парковочного места.

Уолш молчал и Гейт, ушедший в свои мысли, не торопился снова начинать разговор. Только по привычке все прибавлял скорость, когда выехал на автобан - дорога до ЦИЭМа была чистой и ровнехонькой, шикарная возможность опробовать новокупленную тачку. Тишина, стоявшая в салоне, казалась гробовой – гуль встряхнулся, покосившись на вампира, и с ходу продолжил прерванный диалог, который все еще прокручивал в голове. Разумеется, без долгих предисловий и пояснений.
- Да, от большей части. Центр реабилитации на втором этаже работал в лучшем случае в треть своей силы. Бывшие, - Гейт-мертвец произнес это слово с нажимом, переводя взгляд на дорогу, - сотрудники занимались даже не административной деятельностью. В основном отсиживали положенное время в ожидании ежемесячного оклада. Если когда-то они и были хорошими врачами, то давно уже растеряли все свои навыки. Они мне не нужны. Тем более, среди них далеко не те фамилии, которые меня интересуют.
Гуль поймал в зеркале выражение лица Уолша, но прочитать на нем что-то конкретное не смог. Впрочем, явного неприятия сказанного, он тоже не заметил. Мертвеца это успокоило, хотя он все еще чувствовал себя неуютно и как-то скованно рядом с Уолшем.
«Соберись!» - полукровка постучал по рулю пальцами и поморщился. Снова заныли фаланги, где отсутствие или синюшно-черный цвет ногтевой пластины, было неуклюже замаскировано пластырями.
- Почему ты согласился на мое предложение? Работа нового Центра будет не сильно отличаться от прошлого в плане твоей мобильности. В ближайшее время точно.

«Никакой тебе, Уолш, романтики, Эболы и звездного неба Африки над головой», - злорадно подумал Гейт-мертвец. Он не успел сообщить Уолшу всех деталей, а документы, отправленные вампиру по электронке, были весьма грубым наброском того, чем хотел сделать Центр гуль. Да он бы и не написал всего – не доверял. Сомневался. И пока не был уверен, потянет ли сам то, что задумал. Поможет ли ему Уолш или станет тем, кто будет вставлять палки в колеса и пытаться вытащить своих знакомых воронят в обход интересов гуля?
«Поможет, как же!» - Гейт-мертвец стиснул зубы и медленно выдохнул, мысленно считая до десяти, после заставив себя говорить ровно и без эмоций.

- Чем занимался в Индии? Какой-то новый личный проект? Красный Крест? Врачи без границ? Встреча с Элизабет? - Гуль взялся за свой кофе, чуть скинув скорость. - Когда-то давно Индия была колонией Британии. Много сбежавших от Комитета Воронов там осело сейчас?
Возникло желание закурить, но полукровка от него отказался. Пока что он не хотел портить новенький салон запахом табака, пусть даже сам мертвец его толком не ощущал. Два глотка. Стакан вернулся на свое место.

«Он что, нервничает?» - гуль нахмурился и покосился на Артура.
- Сам как, не боишься Комитета? Или ты там уже был?
Мертвец ухмыльнулся, чуть повернув голову к чистокровному – глянул быстро и остро до того, как вернуть свое внимание на дорогу. Если Уолш и был в КБ, то ему повезло явно больше, чем самому Гейту, который до сих пор носил на себе отцветающие синяки и прятал кончики пальцев под пластырями. Неприятная тема беседы заставила раздраженно повести плечом, тем самым, ключица которого до сих пор толком не срослась.

Отредактировано Дэниел Гейт (15.10.2016 08:07:15)

+3

8

Молчание никогда не тяготило Артура. Что уютное, тягучее как сироп и сонное, что такое вот, когда говорить, конечно, нашлось бы о чем, но каждый занят своими мыслями куда больше, чем собеседником. Не то что бы на данный момент голова Уолша была занята думами по спасению мира или чем-либо похожим, но на разговоры не тянуло. Виной тому – скорость, с которой неслась машина по ровнехонькой дороге до Центра. Трудно сказать, когда именно быстрая езда, так любимая, если верить стериотипам, русскими или вот некоторыми дампирами, если верить практике, стала для него…неприятна. Если подумать, то не так давно. В конце двадцатого века все воспринималось куда легче. Или тогда скорости были поменьше? В те времена он даже благополучно окончил курсы вождения, получил заветные корочки и, столкнувшись с реальностью дорог, спрятал эти самые корочки куда подальше, используя в качестве средства передвижения собственные ноги или общественный транспорт. Тот хотя бы не имел склонности развивать скорость более ста пятидесяти километров в час.
Впрочем, когда Гейт все-таки решил нарушить молчание, Артур был неприятно удивлен. Неужели работники центра, имея доступ к весьма недурственному оборудованию и базе ничерта всем этим богатством не пользовались? Дурость какая. Леность и расточительство.
-Со временем я решил, что КПД от подобной работы будет больше, чем от мотания по свету,- Уолш спокойно пожал плечами и сделал еще глоток медленно остывающего напитка, улыбаясь едва-едва. Он не считал себя старым. Обычно. Иногда, конечно, бывало -чаще всего на похоронах кого-то из умерших коллег- накатывало тоской осознание того, что прошло уже практически два с половиной века с его рождения, но быстро отгонялось другими заботами. Их у него всегда было немало. В последние лет сто прибавилось: мотаясь по свету, от одного проекта к другому, Артур искал талантливых врачей. Нет, он не собирал штат или свою маленькую армию, как шутила порой Леди, только лишь поддерживал связь, консультировал время от времени. И сейчас точно знал, что мир не слетит с катушек и не ухнет в Гиену Огненную даже если вдруг сам Уолш отправится, как говорили ветеринары, «за радугу».  Это знание здорово облегчало жизнь. Но Артур не был бы собой, если бы смог остановиться на достигнутом. Задержал рост надвигающегося трындеца? Так найди решение вообще ликвидировать. Таким решением был ЦИЭМ. Пока единственным доступным решением.
Вот только объяснять это нет ни смысла, ни желания.
-Протозойные инфекции в детском саду. Точнее, это мы потом поняли, что виноваты простейшие. Исходными данными были дети с отказывающими почками в возрасте от трех до шести лет,- вампир поморщился и покачал головой,- Однако, боюсь, случай будет не единичным. К сожалению, обычаи веры данной местности несколько противоречат здравому смыслу. Но у нас хотя бы есть лекарство. И нет, Леди Джонсон, я к сожалению, не встретил.
Он бы, наверное, мог сказать нейтральнее. И даже не позволять раздражению проявиться дрогнувшим уголком губ. Да, Артур был все еще несколько зол на Элизабет за ее внезапную пропажу. Или точнее будет сказать «обижен». Но об этом мистеру Гейту знать не следовало. В конце концов, это касается только их с Леди отношений и, косвенно, может быть, рода Джонсон. Но никак не новоиспеченного кота, что за пару лет умудрился растерять все вороньи перья.
- Трудно сказать,- он безмятежно пожимает плечами, делает глоток из стаканчика и смотрит на дорогу, приучая свой организм к скорости, с которой движется машинка-конфетка. Приучение идет так себе, поэтому он за лучшее принимает продолжить разговор,- Моя семья не слишком…общительна даже по меркам воронов-индивидуалистов. Это накладывает некоторый отпечаток.
Гейт не сильно отвлекался от дороги. И это радовало. Артур, поклонник контроля над ситуацией от «а» до «я», испытывал самую настоящую панику, когда видел, что человек, сидящий за рулем, начинал, например, отвечать на смс-сообщения. А быстрый взгляд? Его право. Уолш вот рассматривал его украдкой, чуть смягчая привычную исследовательскую любознательность полуприкрытыми ресницами. Все-таки, отсутствие возможности «видеть» раздражало и подстегивало любопытство. И оно очень быстро зацепилось за руки дампира. Руки, что, не смотря на маскировку, явно говорили о не самых веселых выходных в жизни их обладателя. Или наоборот, слишком веселых. Вопрос о Комитете только подтвердил догадки.
-Не имел чести посещать сие заведение,- вампир покачал головой и повертел стаканчик с остатками кофе в руках, рассматривая эмблему, что неплохо так изменилась со своего исходного варианта, - Страх должен быть у тех, кому есть что скрывать. Хотя, насколько я слышал, методы общения в КБ весьма нетривиальны и вряд ли подошли бы под пункты Женевской конвенции.
Вопрос не звучит, но остается висеть в воздухе. Неужели все так плохо, как говорят? Конечно, Артур не спросит подобного вслух. Не вежливо напоминать человеку о перенесенных пытках. А ведь они были. Опыт военного врача, что не говори, хоть порой и снился в кошмарах, но частенько помогал в жизни.
-На какую дату назначено открытие центра? Через месяц? Два? – вопрос всплывает сам собой из размышлений касательно предстоящих перемен. Сколько вообще есть времени на то, чтоб привести будущий ЦДЭЛиР в божеский вид,- Если так все удручающе с прежними кадрами, то новым может понадобиться время на завершение дел и прибытие на территорию Алмазного Берега. Не говоря уже о доставке оборудования. Какой, кстати, выходит объем финансирования? Ведь, насколько я понимаю, вы желаете участвовать в международных проектах.
Кофе кончилось. Вопросы у Уолша, пока что, тоже. Как и та часть терпения, что отвечала за любопытство. Дорога, если верить внутренней карте, тоже скоро должна была. По крайней мере, Арти на это надеялся.

+2

9

Отвечал, но уклончиво, только подстегивая злость Гейта-мертвеца и его желание докопаться до правды. Если не сейчас, то позже. Еще и про Женевскую конвенцию упомянул: «…гуманист хренов!..» На щеках заходили желваки, когда гуль стиснул челюсти. Лицо медленно принимало отстраненное выражение – полукровка коротко кивал словам вампира.
- М-м? Открытие? В ближайший месяц, как будет укомплектована хотя бы часть сотрудников. Не вижу смысля тянуть. Небольшая пресс-конференция, разрезанная лента, фуршет – думаю, это будет что-то формальное. Без изысков, - нейтрально отозвался мертвец и внезапно оскалился во всю ширь, осведомляясь со вкрадчивостью Гейта-мертвеца. -  Ты хорошо смотришься на снимках, мистер Уолш?
Медленно выдохнул, чувствуя раздражение. Почему вампир вообще спрашивал про открытие Центра? Это что, так важно? Были другие вопросы, которые следовало задать этого новому «управляющему» и другие проблемы, которые должны были его волновать. Гейт-мертвец цеплялся за каждое сказанное Уолшем слово, выискивая повод для того, что бы остановить машину, открыть дверцу и сказать вампиру выметаться нахрен из тачки. Чистокровный ему не нравился – пока не совсем понятно чем именно, но – не нравился, и мертвец не удержался от едкого комментария, который чуть ранее предпочел оставить при себе.
- Как удачно и вовремя Вы пришли к решению сосредоточить свои усилия в одном месте, мистер Уолш. Это очень ценное качество – не останавливаться на достигнутом  и всегда идти вперед… Быстро учитесь? Или быстро адаптируетесь? Все-таки жаль. Что теперь Вы предпочитаете осесть в одном месте. Как только работа Центра а Алмазном Берегу будет налажена, придется поездить по миру.   
«Прекрати! Ты же сам его позвал!.. Мы его позвали!» - «Я еще ничего не сделал, мы просто говорим!» Машина вильнула. Гуль стиснул зубы, выравнивая управление и снова набирая скорость.
- В любом случае, я рад, что Вы согласились встретиться, - мягко рассмеялся полукровка. Часто заморгал, встряхивая головой и пытаясь сосредоточиться, хотя бы на дороге. – Вы ведь, мистер Уолш, достаточно общительны? Умеете находить общий язык с людьми?.. – Мертвец повернул голову, без стеснения заглядывая в глаза вампиру.

Малыш-Дэнни тихо стонал от стыда на краю сознания.
Гейт-мертвец злился, и маскировать это затаенное раздражение в голосе становилось все сложнее. «Кем он меня считает, сопляком, золотой молодежью, сорвавшей удачный куш в виде денег своего богатого и влиятельного папочки?!» - машина влетела на парковку ЦИЭМа почти на полной скорости. Резко притормозила – дернуло ремень безопасности, который накинул на себя Уолш («Он что, думает, что я не умею водить?!») – гуль резко выкрутил руль, ставя спортивку в ровные ряды куда менее заметных машин, раздраженно и небрежно.
- Приехали, - раздельно и четко произнес Гейт, глянув на вампира потемневшим взглядом. Забрал свою сумку с заднего сиденья, проигнорировал остывающий кофе, глуша мотор. Дверца хлопнула резко, без должной аккуратности к новой покупке.
- Всегда следуете правилам, мистер Уолш? – глянул мертвец на вампира поверх машины. Улыбка гуля была по-американски широкой. Полукровка ласково провел рукой по ярко-желтой поверхности Кристины. - Неплохая машина. Купил сегодня.

За время недолгой дороги до здания Гейт-мертвец почти успокоился, снова начиная мыслить отстраненно и холодно. Но желание подловить Уолша на мелочах и нестыковках в его же словах никуда не делось, только утихло на какое время.
КПП встретил их цепешевским радушием. Через рамки металлоискателя и оценивающий взгляд охраны («Вы взяли с собой удостоверение личности, мистер Уолш?..»), к просторному лифту. За время, когда началась возня с Центром, гуль уже почти не чувствовал прежнего дискомфорта при спуске вниз.
- Пёфект Бьюти вчера закончили демонтаж своего оборудования.
Полукровка насмешливо фыркнул а последнем слове, выходя из открывающегося лифта.
- Наше оборудование уже на месте. Хорошо, что не пришлось везти его с другого конца Европы.
Помещения Центра встретили их голыми стенами и неровными рядами коробок. Гуль не стал устраивать долгую экскурсию для Уолша, пересек пустой холл, заглядывая в пару комнат, пока не увидел того, кто был ему нужен.
- Где Винсент?.. Через сколько он будет?.. Скажи ему, что я здесь и он мне нужен. Мы будем в конференц-зале, - на выходе объяснил Уолшу суету, царящую в помещении. – Мебель. Нам удалось перехватить не только оборудование. Идем.   
В конференц-зале стояло несколько стульев и стол, но, самое главное, где-то здесь была не пойми откуда взявшаяся кофе-машина. Полукровка нацедил себе полстакана кофе, вопросительно глянув на Уолша. Долго задерживаться в Центре гуль не планировал. Ровно на полстакана горячего и крепкого кофе, который грел ему ладонь.

- Винсент Лейт – помощник прошлого управляющего Центром, того, который располагался на втором этаже ЦИЭМа. Он руководит переездом. Как только он введет тебя в курс дела – избавься от него. И скажи свой емейл, я скину тебе списки тех, кого ты сможешь нанять в постоянный штат Центра на Алмазном Берегу. Не забудь завтра взять с собой документы. Я скажу охране, что бы тебе выписали временный пропуск на этаж на ближайший месяц…
Гуль запнулся, глядя на Уолша. Помолчал, с удовольствием и долей злорадства отмечая то ли растерянность на лице вампира, то ли нарастающую панику.
- У Вас есть какие-то вопросы, которые Вы хотите задать мне, а не мистеру Лейту, мистер Уолш?..

Отредактировано Дэниел Гейт (18.10.2016 15:17:21)

+2

10

Самоконтроль одно из важнейших умений для того, кто умудрился родиться с даром биоэнергетики. Очень быстро понимаешь, что нахлебаться чужой энергии и упустить свою легче всего именно от буйства эмоций. Упускать что-то, что теоретически могло принести пользу окружающим, Артур не любил. Потому избегал конфликтных ситуаций. Старательно и скрупулезно, как и престало истинному англичанину. Раздражение вопросом Гейта было схвачено за глотку и задушено, а на губах Уолша промелькнула мягкая полуулыбка.
-Вы говорите так, словно я собрался строить домик на берегу моря и сидеть на его веранде в кресле-качалке, более не участвуя в происходящем вокруг,- Артур покачал головой и по одному разжал вцепившиеся было в ручку двери пальцы. Виляние на больших скоростях никогда его в восторг не приводило. И он бы, может быть, позволил себе резкое замечание относительно стиля вождения мистера Гейта, но тот исправился быстрее, чем Уолш подобрал удобоваримую формулировку. И то хорошо,- Я эмпат, мистер Гейт. При необходимости умею нравится. Но, надеюсь, мне не придется часто пускать это в ход.
Большей части разумных существ ведомо ощущение надвигающегося пиздеца. Впрочем, неразумные в этом плане имеют чуйку более развитую и сваливают обычно первыми. Простейшим Артур не был. Он был из той самой категории продвинутых разумных, что, в силу своей продвинутости, имели дурную привычку засовывать свою дурную голову и прочие жизненно важные части тела прямиком в проблему. Да поглубже. От души. Чаще всего – полностью отдавая себе в этом отчет и понимая, чем это все может закончиться. В данный момент такого не было. Не было острого ощущения опасности, что не раз помогало сохранять свою шкуру в сравнительной целости, не было нервирующих мурашек вдоль позвоночника и даже пальцы не подрагивали. Был какой-то азарт. Не самое характерное чувство для Уолша, но возникающее порой. Обычно - при встрече с пациентом из безнадежных. Но что сейчас спровоцировало выброс адреналина? Не быстрая же езда мистера Гейта? Да, страшно, да, волнительно. Но для подобного эффекта просто недостаточно. Даже если дампир вдруг решил поиздеваться над тачкой и одновременно – Уолшем, припарковавшись так резко, что тело, дернувшееся было по инерции вперед, ощутимо впечаталось в ремень безопасности. И его еще спрашивают почему он пристегивается?
«Похоже, я все-таки его раздражаю»,- мысленно усмехнулся Артур, с легким щелчком отстегивая карабин ремня и вставая. Вампир решил, что вопрос про фотогеничность риторический, отвечать не стал. Да и что говорить? Он умел очаровательно улыбаться, когда хотел этого или был вынужден, но никогда не получал от собраний «высшего общества» удовольствия. Пустая трата времени и сил, которую Уолш, сколько бы Элизабет не настаивала на обратном, тихо недолюбливал. Не ненавидел, подобного жгучего чувства он старался в своем эмоциональном диапазоне не допускать, но недолюбливал.  И, кажется, его самого… уже несколько недолюбливали. Иначе как объяснить эти странно потемневшие глаза и странные гримасы. Улыбка, широкая, зубастая. Типично американская, показательно дружелюбная, но глаза у Гейта не меняются и дружелюбия в них ни на грош. Эмпатии тут особо и не надо.
-Пока правила не противоречат здравому смыслу их есть резон придерживаться,- вампир пожимает плечами и хлопает дверью гораздо тише и бережней, нежели владелец спорткара,- Да, прекрасный образчик. Но, признаться честно, я не испытываю нежности ко всему, что движется быстрее лошади.
ЦИЭМ был непривычно пуст и тих. Настороженная тишина замка, пережившего переворот. И вроде пятен крови на полу не видать, и тиран не хохочет по громкой связи, а что-то в воздухе заставляет его повести плечами да хрустнуть шеей, разгоняя вязкую тишину. Тишину, привычным атрибутом которой являются холодные оценивающие взгляды волчих охранников и попискивание металлоискателя. Это место настолько отличается от последнего уолшевского воспоминания о себе, что кажется каким-то сном. Дурным. Из тех, после которых хочется подряд выкурить обе утренние сигареты.
На этаже отдела, руководителем которого Артур и намеревался стать, было чуть полегче. Пустой коридор и мелькающие люди. Коридор еще хранил какой-то смутный фон, но уже нечитаемый, затертый. Люди же переживали и явственно паниковали при виде Гейта и любопытничали, видя самого вампира, что недовольно хмурился, переваривая острый приступ чужой паники, хлынувшей из того кабинета, в который дампир заглядывал. И чего его все так боялись?
Вот только пока мистер Гейт разговаривал с неизвестным паникующим, Артур успел глянуть на оборудование. И то, что он увидел, застало его врасплох немногим меньше, чем в свое время решение старшего брата пойти в пираты. Обязательно - сомалийские. Оглядев одну коробку, затем вторую и третью, Уолш испытал явное искушение закурить. И вот перехватом этого хвастался Гейт?
- Где вы перехватили это оборудование? – растерянность плавно сменялась раздражением. Тем особым раздражением, что Уолш-старший называл отголосками еврейских корней. Выросший в небогатой семье, крайне бережливый и несколько занудный Артур готов был драть глотки тем умникам, кто не умел считать. Тут даже роли не играло, что деньги ему не принадлежали,- Надеюсь, вы не платили за него. Или хотя бы сохранили чеки. Потому что то, что я видел по дороге – мусор в красивом фантике. Три из четырех приборов, встретившихся на пути, так точно. Кто занимался…этим?
В зале только мебель и кофеварка, но все это Уолша не интересует. Его интересует ответ мистера Гейта и, чуть больше, список имеющегося и закупленного оборудования. И коль дампир не может предоставить его, то мистер Лейт интересует его куда больше, нежели насмешливо-недружелюбное создание напротив. Хотя…
-Кстати, о штате. Мне плевать на фамилии и принадлежности к тому или иному роду, но есть некоторые специалисты, которые мне нужны. Было бы, конечно, прекрасно, если они окажутся в вашем списке, мистер Гейт, но это маловероятно. И, опережая Ваш вопрос, нет, среди них только один-два ворона,- Артур задумчиво нахмурился, закусывая губу. Глянул внимательно на дампира, - Я хочу осмотреть оборудование прямо сейчас. Останетесь здесь или составите мне компанию?

+2

11

- Где?.. Что значит где?.. – переспросил гуль, озадаченно хмурясь. Растерянность быстро сменялась раздражением и злостью. Он же говорил! Уолш что, не слушал его?! «…вернее, не счел нужным слушать», - ласково подсказал Гейт-мертвец. Малыш-Дэнни, сбитый с толку, растерянно моргал. Мертвец откровенно наслаждался реакцией второго «я», с которым делил тело, чувствуя нарастающую холодную ярость.
Золотая молодежь, игрушечный сынок патриарха д’Эстенов, новая забава Клода – вот кем он был для окружающих. Вот кем он был для своей новой семьи. Вот кем он был для своего рода, оставленного в прошлом.
Его никто не хотел и не считал нужным слушать.
Фаланги пальцев, сжимающих ключи, побелели. Гейт продолжал улыбаться. Теперь – натянуто.
Уолш торопился добраться до предложенной ему должности и новоиспеченный Кот был для него помехой. Гуль стискивал челюсти так, что снова заныли десна: «Будешь диктовать мне, кто будет работать в моем центре?!!» - гуль медленно выдыхал, щелкая зажигалкой. Закуривал и не торопился с ответом. Эмоции оставляли только неприятное послевкусие.
Как горький никотин на языке.
В горле комом стояли обида, злость и непонимание. Гуль молчал. Заговори он сейчас и в просевшем голосе будут отчетливо слышны дрожь и волнение: «Нам ведь это совсем не нужно сейчас, да, малыш-Дэнни?..»

- Отличное начало, черт возьми! – Гейт-мертвец громко и одобрительно хлопнул ладонью по столу. – Мне уже нравится ход твоих мыслей! Свалить закупку некачественного оборудования на Винсента, повесить неустойку и выкинуть отсюда к чертям. Хотя грубовато. Уверен, что сможешь справиться с Центром без его помощи в ближайшие пару недель?
Гейт сделал глоток кофе и сел прямо на стол, игнорируя стулья. С явным удовольствием хрустнул шеей, жмурясь.
«Чистоплюй. Все вы такие… А стоит чуть копнуть – и все, что вас заботит, это сохранность собственной шкуры!» Уолш казался не таким. Про Уолша говорили прямо противоположное, но на проверку этот вампир тоже любил поиграть в игры и изящно подвинуть в сторону неудобную кандидатуру, поставив на место своего человека. Гейт-мертвец был в этом уверен. Малыш-Дэни ощущал обезоруживающую растерянность.
- Не обязательно устраивать показательное шоу – «какой дурак это закупил?!» Мы оба знаем, что за дурак это был. И какой дурак будет за это отвечать.

Гуль искоса глянул на часы. Каждая минута пребывания в ЦИЭМе – лишний риск, что с Меган что-то случится. Хотя что с ней вообще могло случиться под приглядом мамаши-призрака, в людом торговом центре, в компании консультантов автосалона, отрабатывающих свои чаевые?.. Тем не менее, тратить время на то, что бы таскаться по этажу, выслушивая показное недовольство Уолша, дампир не хотел. Полукровка улыбнулся теплее, разглядывая вампира. Гейту-мертвецу Артур начинал нравиться – такой Артур для него был понятен и было ясно, в каком ключе с ним говорить - а потому почувствовал себя гораздо увереннее и почти расслабленно.
Босс. Здесь. Он! Следовало выбрать для встречи майку именно с этим принтом, что бы кое-кто не забывал свое место. Сколько бы Уолш не набивал цену, решает не он - Гейт-мертвец самодовольно хмыкнул, не сводя потемневшего взгляда с вампира.
- Проверишь оборудование, составишь подробный отчет, пришлешь мне на почту. Дальше решим, что с этим делать. И что делать с Винсетом. Он ведь может поработать на тебя и бесплатно какое-то время, м? Что-то вроде личного раба. Как тебе, мистер Уолш?
Гейт безмятежно улыбнулся, допивая остатки кофе одним глотком и отставляя дешевый пластиковый стакан в сторону. Больше гуль не улыбался.
- Замены оборудования на новое в ближайшее время не будет. Тебе придется работать с тем, что есть.  Либо тебе придется очень постараться, что бы выбить на это дополнительное финансирование сверх заложенного в бюджет, Артур. Ты ведь не против, если я буду называть тебя так?
В глазах полукровки читалось одно – если Уолш не согласен на такую мелочь, как быть просто Артуром для своего работодателя, значит, мертвец придумает что-то похуже. Вопроса «нужных людей» гуль не коснулся. Не считал его принципиальным. Пока.
- Для того, что бы кого-то нанять, тебе самому было бы неплохо подписать контракт со мной. Ты уже подписал его, Артур, чтобы быть тем, кто может нанимать кого-то сюда на работу?..

«Мы сами пригласили его!» - Малыш-Дэнни продолжал тихо скулить на краю сознания, приходя в ужас от того, что говорил Гейт-мертвец. От того, кем он считал Уолша – такой же бездушной тварью, готовой идти по головам. Мертвецу казалось, что он видит вампира насквозь. Продажная дрянь, которую он заставит плясать под свою дудку. Рано или поздно этот чистокровный сдаст и свою ненаглядную Элизабет – не может не сдать! – Гейт-мертвец небрежно затушил окурок в пластиковом стакане с остатками кофе. Эмоций на лице больше не было. Только на несколько секунд упрямо сжались губы в тонкую и бледную полоску.
- Ничего ты не подписал, мистер Уолш. – Отрезал полукровка и продолжил с нажимом. – И этого не случится, пока ты будешь говорить мне, что маловероятно в моем Центре, а что - нет. Для начала, научись меня слушать. Внимательно. Я уже говорил, что оборудование перехвачено из ЦИЭМа, отдела диагностики и реабилитации, который располагался на втором этаже до национализации.
Сердце билось ровно - несколько размеренных ударов в минуту. Легкие исправно качали воздух в достаточном для дыхания и речи объеме. Мысли были четкими и простыми.
- Так достаточно прозрачно, Артур? - голос леденел и становился тише, хотя гуль и говорил достаточно внятно, припечатывая каждым словом незримую договоренность, удобную только Гейту-мертвецу, а не Уолшу.

Отредактировано Дэниел Гейт (01.11.2016 06:40:59)

+3

12

Самоконтроль, говорите? Ооо, как же сейчас этот чертов самоконтроль трудно давался. Наверное, именно поэтому Артур и старался держаться от политики подальше. Эта вот манера все переворачивать с ног на голову и подставлять неповинных людей действительно его раздражала. Как и то, что Гейт на полном серьезе, похоже, воспринял недовольство Артура спектаклем одного актера.

Уолш молчал. Молчал все то время, пока дампир собирался с мыслями, пока высказывался, пока прожигал взглядом в стиле «я все про вас знаю и использую это вам во вред».  Артур не позволял себе гневного пыхтения яростного ежика, не стискивал ничего в руках и уж явно не мечтал запульнуть в самодовольного кандидата в начальники чем-нибудь тяжелым. Например, стулом. Хотя если вот так вот сбоку вон тем с чуть погнутой ножкой, то вышло бы отлично. До разбитой головы и вытекающего из черепной коробки мозга. Если он там есть. Но он же не варвар какой-нибудь?
-Во-первых, мистер Гейт, это оборудование никогда не стояло в Центре диагностики. Вашего человека скорее всего обманули,- спокойно и проникновенно начал Уолш, не утруждая себя даже попыткой нарисовать улыбку на лице. Вампир смотрел в глаза гипотетическому начальству, лишь самую малость позволяя раздражению растекаться ядом по венам. Его даже не слышно в голосе, но Артур понимает, что на завтра ему обязательно надо будет сходить в тренажерный зал и поколотить грушу. Особенно, если нелегкая все-таки заставит его остаться и работать на новоиспеченного кота, - Во-вторых, у меня не было, нет и не будет раба.

Артур поправил рукав куртки, сглатывая вязкую горечь готовой сорваться грубости, и плавно выдохнул-вытолкнул воздух из самых дальних уголков легких. Спокойствие, только спокойствие. Видят Предки, конфликта в первый даже не рабочий день ему не хотелось. Однако, судя по всему, его не избежать, потому что Гейт откровенно несправедлив и, судя по всему, еще и упрям как сотня ослов и один француз. Это даже хуже того, если бы он был просто неправ. Неправых есть шанс переубедить. Упрямых – минус восемьдесят процентов.

-В-третьих, при всем моем уважении, я предпочитаю сразу обговаривать проблемные места проекта, нравится это его автору или нет. Критика помогает увидеть и исправить недостатки. На раболепном согласии далеко не уедешь,- Артур притянул к себе стул и уселся на него, спокойно откидывась на спинку и смотря на всего такого угрожающего Гейта снизу-вверх без малейшего внутреннего дискомфорта. Еще один плюс воспитания вне родовой иерархии: полная невосприимчивость к попыткам подавить морально. Возможно, не будь у дампира такой непробиваемой железной воли, Артуру пришлось бы труднее, ведь эмпатия всегда была палкой о двух концах, - Итак, для прояснения ситуации. Препирательство на тему бюрократических уточнений и кучи бумажек – откровенно детский сад.  И, право слово, если Вы все-таки решили делать продуктивно работающую организацию, то подобное отношение следует исключить. Ваше дело, заключать со мной договор или нет. В конце концов, Большой Босс здесь Вы. Но если Вы полагаете, что управляющий должен лишь заглядывать вам в рот и с замиранием сердца ожидать приказов, то Вы явно выбрали не того.

Уолш чуть приподнял уголки губ и с завидным спокойствием, что на самом деле стоило ему весьма значительных моральных усилий, посмотрел в темные глаза собеседника. Что бы там себе Гейт не думал, Артур его не боялся. Если уж начистоту, он уже давно потерял способность бояться потенциального начальства. Ну что он ему сделает? Не сожрет же живьем?
Право слово, Уолш терпелив. Он, в конце концов, как-то справлялся с дочерями Ракшаса, значит справится и с от чего-то психующим дампиром. И чего распсиховался спрашивается? Словно Артур его тут с места начальства подвинуть собирается, да еще попутно любимый кактус на текилу пустил. Глупость несусветная. Вампир долго смотрит, краем сознания отмечая, что Гейт кажется ему немного знакомым. Нет, они виделись и даже были лично представлены друг другу, но что-то все равно не давало покоя, дразнило, мелькая на периферии, но не давая рассмотреть. И…что не так с его сердцем? Неужто такая запущенная брадикардия в столь юном возрасте? Чушь какая. Но и не верить глазам Арти тоже не мог.
-Мистер Гейт, сколько Вам лет? – не удержав научное любопытство в узде поинтересовался вампир, склоняя голову к плечу. Что поделать, даже натыкаясь на адамантиевую волю, Уолш не переставал быть диагностом и продолжал смотреть.

Отредактировано Артур Уолш (04.11.2016 19:53:34)

+3

13

Он продолжал диктовать свои условия вместо того, что бы заткнуться и согласиться со всем, что сказал ему Гейт. У мертвеца это вызывало лютую, холодную, как арктические морозы, ярость. Но в тот момент, когда гуль, несмотря на все протесты малыша-Дэнни, уже собрался открыть рот и оформить ее в лаконичное: «Катись отсюда нахрен, сука!» - он внезапно подумал о другом.
Уолш уже вел себя так, словно и впрямь без всяких глупых бумажек руководил Центром. Он не торговался за вознаграждение, пытаясь прибавить к сумме, обозначенной ранее в переписке, один или два ноля. Не набивал себе цену. Это было… странно. За что собирался работать Уолш, за идею, или за возможность... чего? Гейт коротко сщурился, не отрывая темного взгляда от вампира. «…он нам нужен. Нам нужны его знания и связи!» - «Связи». Мертвец стиснул зубы. С этим он поспорить не мог. На щеках, при жизни чуть пухловатых, четко обозначились желваки.
Короткая заминка привела мертвеца к тому, что теперь ему приходилось продолжать говорить с вампиром.

- Около сотни лет. Спрячь свое подавление воли, чистокровный. Оно не подействует, - холодно ответил гуль, истолковав вопрос Артура по-своему. В душе шевельнулось смутное беспокойство. Успел ли вампир заметить, что с его работодателем что-то не так, и если успел, то что будет делать с этой информацией? Предложит мертвецу пройти полное обследование?.. Гейт-мертвец фыркнул, экранируя себя от суматошных мыслей малыша-Дэнни.
- Говард Чейз. Так зовут «моего человека», который занимался всей бумажной волокитой, связанной с ЦИЭМом и не… - Гуль спешно захлопнул пасть, не договорив, и закончи. - Связанной с ЦИЭМом. Познакомлю вас позже.
Полукровка помолчав, добавил с прорезавшимся интересом в голосе:
- Ты ведь редко бывал в Центре диагностики до национализации. Откуда ты знаешь, что оборудование подменили?

С точки зрения Гейта-мертвеца вампир продолжа играть и делал это виртуозно.
Добродушный, образцово, исключительно хороший и улыбчивый парень – именно такие держали за душой самые страшные грехи и, улыбаясь так же кротко и миролюбиво, как улыбался сейчас Уолш, творили страшные, дикие вещи без единой пролитой капли крови. «Мои извинения, малыш-Дэнни. Это подходящий кандидат!» - Гейт мертвец довольно растягивал губы в скупой ухмылке. Ему начинал нравиться Уолш. Чуть больше контроля, прижать пару раз, что б не дергался поперек – и лучшего управляющего, пожалуй, и впрямь не найти.
- Если Винсент наколол род д’Эстен, роду д’Эстен следует знать об этом. Думаю, тебе не нужно объяснять, что лучше бы эта информация осталась между нами. Лишний камень в огород Воронов сейчас будет явно лишним. Сможешь чем-то подкрепить свои предположения – решим, что с этим делать дальше. Ты ведь сможешь предоставить хоть какие-то доказательства?..
Гейт не двинулся с места, обозначая упрямое желание и в коем случае не идти и не смотреть чертово оборудование прямо сейчас. Не столько потому, что не видел в этом смысла, сколько потому, что чуть ранее это предложил Уолш.

«Почему его вообще волнует этот вопрос?..» - с затаенным раздражением подумал полукровка. Ах да, он же собственноручно удалил несколько страниц из презентации Центра, которую отправлял по емейлу заинтересованным лицам. Уолшу даже повезло. Он получил презентацию размером ровно на полстраницы больше официальной версии. Но максимум, что он знал сейчас – когда-нибудь, при удачном стечении обстоятельств, если им всем очень сильно повезет, Центр откроет филиалы по всему миру. Не более. Значит, наверняка предполагал, что его основная работа на ближайшие несколько лет будет сосредоточена здесь, на Алмазном Берегу. Недостаток информации, вот что заставляло вампира беспокоиться совсем не о тех вещах – полукровка недовольно подумал, что это совершенно не его проблема.
- Тем не менее, это все не отменяет того факта, что закупка нового оборудования не планируется в ближайшее время, как я уже и говорил ранее, - вслух завершил гуль и свои мысленные рассуждения, и тему разговора, поднятую Уолшем. Остановил неподвижный взгляд на вампире, ожидая предсказуемых возражений.

Винсент не торопился на встречу с гулем. Дампир глянул на настенные часы и закурил следующую сигарету.
- Для прояснения ситуации, чистокровный. Мне плевать, будешь ты заглядывать мне в рот или нет, и как ты будешь ждать моих распоряжений – с замиранием сердца или с тихой ненавистью, скрипя зубами от злости. Либо ты будешь делать то, что я говорю тебе, либо я начну искать кого-то другого. Без этого не будет никакого сотрудничества – ни с бумажной волокитой, ни без нее.
Глаза оставались черными, голос был все таким же негромким и эмоционально пустым. Мертвец передумал угрожать вампиру и больше не пытался этого делать. Он посчитал, что понял основные мотивы, которые двигали Артуром и теперь говорил с Уолшем так же, как говорил со всеми, кто так или иначе работал на него. После смерти гуль плохо ловил реакцию окружающих, но его наблюдательности хватало для того, что бы понять – людям не нравится, когда он говорит с ними так, и сам он тоже им не особо нравится. Какое счастье, что сейчас не средневековье и при крике «ведьма, ведьма!» никто не торопится хвататься за вилы и факелы.

- Винсент как-то… задерживается. – Полукровка бросил очередной нетерпеливый взгляд на часы. – Если не появится в ближайшие полчаса, позвоню Говарду, он оповестит всех, кто готов работать, что завтра утром у тебя планерка и отбор кандидатов. Сегодня здесь нечего делать. В Центре только рабочие и несколько Воронов, которых притащил с собой Винсент. 

Мертвец снова замолчал, ожидая, что вампир возразит. Это… раздражало, своенравие Уолша и то, что он имел наглость не просто иметь свое мнение, а еще и настаивать на нем. «Детский сад, значит?!» - гуль с трудом задавил в себе вспыхнувшую злость.
- Если ты знаешь, как все должно быть, почему до сих пор не основал свою благотворительную организацию или фонд-помощи-кому-нибудь? Чего тебе не хватило? Финансирования? Связей? Знаний?
Для всех причин решение заключалось в одном имени – Элизабет Джонсон, жене погибшего патриарха рода Джонсон. Ее покровительственное отношение к Артуру не было секретом. «Ты не успел этого сделать, Уолш или… Или что?» - подозрения, которые гуль испытывал относительно вампира, снова превращались в самую настоящую паранойю, с которой полукровка не мог справиться. Вопрос «вы с ней трахались?» - застыл на губах при очередной затяжке.

Отредактировано Дэниел Гейт (05.11.2016 03:20:27)

+2

14


Напряжение в позе собеседника было не очевидным, но близким к тому. Оно сквозило тонкой серебряной нитью в шелке, дразнило, заставляло смотреть внимательней. Изучать. Это было интересно. И уже слабо похоже на зарядку. Скорее – на старую головоломку с насечками, когда, только внимательно осмотрев и ощупав каждый виток спирали, можно сложить их вместе, получая кольцо. Эльфийская штучка. Забавная. Вот только Артур не был уверен, что ему нужно это кольцо. Увы, спортивный интерес просто так не заткнуть.
-Подавление? – Уолш улыбнулся и покачал головой. Он не чувствовал себя хозяином положения, но не испытывал ни малейшей неловкости. Не это ли напрягало Гейта? От вещей дампира слабо попахивало чужой паникой и злобой, видать часто приходилось сталкиваться с подобным отношением. Местные мимопроходящие только подтверждали теорию, смотря на дампира так, словно желали лично переломать ему все кости, но боялись,- Увы, спрятать его я не могу. Оно работает в фоновом режиме и, если учитывать защиту, абсолютно Вам индифферентно.
Говард Чейз. Имя ни о чем не говорило, не вызывало никаких ассоциаций и не тащило за собой поток информации. Вообще никакой информации за собой не тащило, что любопытно и крайне необычно. Впрочем, мистер Чейз, скорее всего, был действительно человеком или кем-то из новеньких. Или все это и котом, впридачу что более вероятно. Артуру, что и к своему роду отношение имел поверхностное, обычно и дела не было до представителей других объединений вампиров. Тут бы людей спасать, а не заучивать списки членов клуба кровососов. Впрочем, у Чейза, судя по всему, был достаточно солидный запас доверия со стороны д’Эстенов.
-У меня хорошая память. И я прекрасно помню томограф, который стоял там. Я как раз приехал, когда его привезли,- Уолш потер подбородок. Вообще, он еще помнил, как они с одним из приятелей решили посмотреть, что там внутри и попытались открутить пару винтиков, а в итоге сорвали резьбу так, что без специалиста по телекинезу и не вытащишь. Спеца, естественно, звать не стали, -Модель, что стоит там, почти соответствует. Не хватает только пары-тройки эксклюзивных приблуд, что мы устанавливали уже здесь. Меня привлекали для контроля достоверности. Спектограф я привозил лично, а тот, что стоит сейчас – устаревший. Про стресс-систему я вообще молчу. Она просто не рабочая.
Артур задумчиво прикусил губу, на долю секунды прикрывая глаза. Доказать? Тут проблемы. Документов, подтверждающих его слова, просто не было в природе. Хотя кое-какие бумаги должны были остаться у Поля. Вот только где сейчас этот Поль? Уже сбежал или надеется, что техников-воронов не тронут? Сомнительно. Техников будут трясти в первую очередь. Настолько ли чокнутый его старый друг, чтоб остаться и попытаться работать как прежде? Вопрос. Был еще доктор Вуд. Тот мог и остаться. Такой как Вуд мог просто не заметить, что власть в ЦИЭМе сменилась. Надо будет их навестить.
-Доказательства будут. Если Волки не передушили всех свидетелей,- вампир ловит аромат новой сигареты и морщится. Ему тоже хочется. Но не так сильно, чтоб забить на свои попытки бросить,- Я осознаю. Лишних разговоров не будет.
Не то, чтоб он сильно переживал о благополучии рода, но ухудшать ситуацию для тех, кто невиновен это явно не в правилах жизни Артура Уолша. В его правилах будет сделать все тихо. Если есть еще с кем делать. А это действительно не факт. Даже если Цепеши оставили Поля и Вуда в живых, это не означает, что они захотят разговаривать с тем, кто вроде как работает на Котов. И в этом плане на Вуда больше надежд. Впрочем, пока в Центре есть он, те пара приблуд томографа вполне заменяемы им самим. Спектограф, конечно, дерьмовый, но можно уговорить вирусологов помочь, если там еще кто-нибудь остался из старичков. А стресс-система… что ж, придется делать своими руками. Не так сложно, если найти толкового техника. Поля бы, да только найди его еще.
-Еще раз, мистер Гейт. Слепого подчинения не будет,- надо же, сколько неприкрытого равнодушия. Англичан считают эмоциональными табуретками. Гейт же выглядел как эмоциональные качели, что сейчас застыли в одной, показательно безэмоциональной, позе. Мальчишка-Артур эти качели еще толком не раскачал. Но уже предчувствовал, что получит по лицу на излете,- Организовать не трудно. Труднее поддерживать организацию эффективной и жизнеспособной. В настоящее время, все те фонды и центры, что есть, полностью покрывают потребности. Создавать новые лишь для самоутверждения дело пустое и неблагодарное.
Уолш цепляет взглядом неровные, резкие движения потенциального начальства, его быстрые взгляды на часы. Опаздывает куда-то? С одной стороны, невежливо и неприятно от этого, но важные дела бывают у всех. Тем более, что сложившаяся ситуация была, судя по всему, несколько в новинку ему. Не хотелось бы упускать возможности обсудить все до того, как Артур взвалит на себя это ярмо. С другой, признаться честно, Гейт его напрягал. И уже нет сравнения с шелком или кольцом-головоломкой. Скорее с гадюкой под ЛСД или бешенной лисой. Он даже сравнение точное подобрать не мог. Впрочем, оно и не особо нужно было.
-Давайте на чистоту. На самом деле, что я Вам, что Вы мне нужны в равной степени. И мы оба должны понимать, что в случае расхождения мнений в основополагающих вопросах продуктивная работа будет невозможна,- Артур говорил легко и спокойно, точно шагал по покатым спинам булыжников, торчащих из вод неглубокой, но до чертиков холодной речки. Когда камень окажется не-тем и подведет – не предсказать. Поэтому Уолш не отводит взгляда от темных глаз дампира,- А если не будет продуктивной работы, не будет и смысла во всем предприятии. При всем уважении, Вы новичок в этом мире. Весьма амбициозный, с недурственным началом и великолепной идеей, но все-таки новичок. Мне не интересно что двигает Вами. Мне интересно поставить Центр реабилитации так, чтоб он приносил реальную пользу, а не просто жрал деньги из бюджета.

+3

15

Уолш говорил правильные вещи. И говорил их так гладенько и ровно, что Гейт-мертвец даже заслушался, ловя себя на том, что начинает верить этому улыбчивому парню. Образцово-показательному хорошему парню, которому верить было нельзя. Любой живой – враг по определению. Никто не захочет стать обедом для мертвеца, и этот глубинный, инстинктивный страх мертвого перед живым, сводил на нет все вопросы доверия, на которое так любил полагаться неосторожный малыш-Дэнни.
- Покрывают чьи потребности, Артур? – небрежно уточнил гуль, проглотив «амбициозного новичка» и снимая с губ почти докуренную сигарету томным и вальяжным жестом, который бы больше подошел живому Дэниелу-наркоману и любителю, в последнее десятилетие жизни, всяческих богемных тусовок. – Потребности в социальной помощи и защите всех сирых и убогих? Или потребности отмыть деньги у тех, кто не знает недостатка ни в чем? М-м, Артур?..

Предположение, что Центр – всего лишь очередная благотворительная никому ненужная херня, созданная бесящимся с жира нуворишем, оскорбляла и раздражала. Слова о том, что идея великолепна – развеселили после секундного напряга. Гейт откровенно передрал информацию, представленную в презентации, с других подобных фондов, передрал сознательно, с упорством параноика маскируя все, что только было можно, именно под «очередную благотворительную хрень».
Что такого великолепного там мог углядеть Уолш и какой потенциал усмотреть в самом Гейте, которого наверняка если и помнил, то запинающимся через слово стеснительным полукровкой, который вообще слабо врубался во многие социальные фишки и окружающую действительность. Понимал, видел. Но боялся использовать свои знания. Живой малыш-Дэнни... Но не Гейт-мертвец. Впрочем, проблемы с социальным взаимодействием, пусть и другого характера наблюдались и у него.
«Будет подчинение. Слепое или нет – мне без разницы. Чем быстрее ты это поймешь, тем проще будет для нас обоих», - мысленно обрубил мертвец, поджимая губы. Уолш стоял на своем. Это злило. Гейт закурил очередную сигарету.
Вслух сказал другое.
- Хорошо. Я тебя услышал. В таком случае мне повезло, что ты, с твоим опытом, согласился мне помочь.
Гуль улыбнулся. Черные глаза меряли вампира отстраненным взглядом профессионального гробовщика, снимающего мерку для гроба. «Сможешь предоставить доказательства, значит?..» - еще несколько минут назад Гейт не собирался ничего смотреть. Теперь взялся за планшет, выискивая среди писем то самое, которое было про список оборудования. Развязать руки Уолшу на предоставление доказательств? Хрен! Британец так навязчиво вешал ему вроде бы правильную лапшу на уши про плодотворное сотрудничество и прочую чушь из разряда гребанных основ тимбилдинга, что подозрения Гейта-мертвеца только усиливались.
«Хочешь убрать меня подальше? Черта с два, Уолш!»
- Хорошо, - растерянно повторился полукровка. - Мы пройдемся по центру. Посмотрим что там с оборудованием. Заодно, может, встретим Винсента. Если гора… – Дэниел поднял глаза от планшета, найдя нужную информацию, и легко встал на ноги. – Ну, идем?
Мертвец отличался особым непостоянством и противоречивоостью в поступках и намерениях. И, разумеется, во всем был виноват малыш-Дэнни, постоянно мельтешащий на краю сознания. Жужжал про какие-то глупости, как назойливая муха – гуль неосознанно и раздраженно махнул рукой у уха, выдавливая вторую личность подальше в темноту. Насчет чего там опять пытался ныть малыш-Дэнни, мертвецу было малоинтересно.

- Элизабет успела многому научить тебя? У нее есть свой благотворительный фонд. Или несколько… Какое отношение ты имел к ним? - и буднично уточнил. – Вы с ней трахались?
Гейт не верил, что Уолш не поддерживал связь со своей покровительницей. Переспали они или нет – было из разряда тех риторических вопросов, на которые Гейт не надеялся получить честного ответа. Но, кажется, Уолша подобные предположения окружающих злили. Интересно, почему: потому, что были правдой или же потому, что мадам Джонсон не подпустила протеже к своему шикарному телу?..
Уже на выходе гуль обернулся на Уолша.
- Ты сможешь оценить ущерб прямо сейчас, Артур? Мне нужно знать, на сколько нас накололи и что мы имеем к открытию Центра. – Гейт помолчал, оценивающе разглядывая вампира. – Плодотворное сотрудничество, помнишь? – мягко уточнил гуль. – Возможность безбоязненно делиться с коллегами и руководством любой важной информацией, идеями и критикой, а так же задавать любые вопросы в любой момент.
Смахивало на издевку, да и так оно и было, по большей части, хотя Гейт смог удержаться от едкого сарказма в голосе: «Хочешь гребанный тимбилдинг, Уолш?.. Без проблем! Поговорим на этом языке».

Отредактировано Дэниел Гейт (08.11.2016 11:31:11)

+4

16

А ведь «около сотни» это не так уж и много. Даже для дампира. Пятая часть жизни не то время, чтоб обзавестись такой серьезной патологией, а любви к туго затянутым галстукам за Гейтом как-то не замечалось. Язва? Нет, маловероятно. Проблемы с головой? Ну нет, чтоб довести до такого состояния сердце стоило бы вообще мозг изолировать от всего остального организма. Как ни глянь – непонятки. Но конкретно сейчас были дела и поважнее, чем загадки чужого тела. Тем более, что тело, если довериться поверхностному осмотру, вполне себя бодро чувствовало, в обморок падать не собиралось и вело себя даже…агрессивно? Точнее будет сказать «напористо» . Уолш не обманывался, эти вальяжные жесты он видел и неоднократно. Обычно, в не самых здоровых и ответственных кругах общества, любящих поплеваться в сторону сложившегося порядка мира без реальных попыток телодвижений в сторону их изменений. От туда же было и образцово-показательное недоверие к существующим благотворительным организациям.
Впрочем, в некоторых случаях это было оправдано.
-Существующие благотворительные организации закрывают самые главные проблемные точки. Точнее, пытаются это делать,- лет этак двести назад Артур горел желанием спасти всех. Желательно – прям счас и одномоментно. И чтоб мир был прекрасен, а по полям Шотландии бегал табун единорогов. Практика показала: единорогов, не смотря на всю магическую составляющую мира, действительно не существует, а помочь всем сразу невозможно. Зато можно закрывать самые большие дыры, чтоб постепенно закрылись и малые. Для этого нужно терпение. Много терпения. Гораздо больше, чем для разговора с Гейтом. И Уолш искренне считал, что этого самого терпения у него хватит хотя бы на половину пути. И вот гляди же: раздражение все равно, по капле, медленно и осторожно, просачивалось и попадало в кровь. До критичной концентрации время было, но то, что рано или поздно его бомбанет, Артур уже не сомневался,- Те же, что занимаются только отмывом денег и прочими… махинациями, конечно, портят имидж всей структуре, но долго не живут. В конце концов, им тоже приходится помогать.
Спинка стула была немного неровной, но достаточно удобной, а поза вполне позволяла без всяческих затруднений смотреть в глаза собеседнику. Темные и цепкие глаза, со зрачком, расширенным настолько, что от серой радужки остается только узкий ободок. Очень странные глаза. Уолш полностью уверен, что никогда таких глаз не видел. Он бы точно запомнил. Он и сейчас запоминает, потому в ответ смотрит с интересом. И нет, ему не страшно.
Ему несколько удивительно. Ассоциация с качелями усиливается. Гейт, что пару минут назад желанием осматривать материальную базу Центра не горел, теперь же рвался в бой. И Артур бы счел это эффектом своих пламенных речей, если б не знал, что с риторикой у него не особо гладко. Наверное, поэтому он протупил секунду, пару раз моргнув, перед тем как подняться с облюбованного стула и направиться следом за своим потенциальным начальством.
-Несколько, насколько мне известно. По большей части я участвовал лишь в тех, что подразумевали медицинскую помощь населению стран третьего мира,- Артур криво улыбается, стараясь не скрипеть при этом желваками. Раздражения в кровь плеснуло кубиков десять. Сколько можно? Почему каждому это необходимо знать?! Вдох-выдох. Пальцы, сжатые в кулак, расправить. Можно в карманы запихать. Так спокойнее. Почти настолько спокойнее, что голос на шипение рассерженной гадюки смахивает муть меньше, чем наполовину,- Советую Вам забыть про подобные слухи в виду их недостоверности. И более к ним не возвращаться.
Уолша всегда бесили подобные предположения. Он, в конце концов, был честным вампиром и никогда не ввязывался в отношения с замужними дамами. Не то воспитание, как иногда подшучивала сама Леди Элизабет. Но по какой-то идиотской закономерности, все были практически на сто процентов уверены в обратном. Только вот большей части окружающих его существ хватало такта напрямую об этом не спрашивать. Гейт же проехался по теме на бронетранспортере с видом совершеннейшей невозмутимости, а потом еще вновь на рабочие моменты перескочил, словно так оно и было задумано. Впрочем, на рабочих моментах Артур как раз и мог успокоиться, фильтруя личное от необходимого. Англичанин он или кто вообще?
-Небольшую часть оборудования я могу осмотреть и вынести предварительное заключение. Однако, для толковой проверки понадобиться доброволец без защиты. Для некоторых необходимы еще специальные пробы и реактивы. Не говоря уже о том, что это может занять не один час,- Уолш размял ладонь по центру, хрустнул пальцами и направился за Гейтом прочь из будущего конференц-зала к коробкам с техникой. Ту часть реплики, где дампир вещал что-то про доверие друг другу и прочие радости жизни, Уолш легкомысленно пропустил мимо ушей, лишь автоматически буркнув в ответ что-то вроде «Да-да, конечно, в любое время дня и ночи». Не станет же Гейт к нему вламываться посреди ночи, дабы заслушать все идеи и критику? 
Чем больше проходило времени, чем сильнее бразды правления захватывали достижения технического прогресса, тем острее Арти жалел, что не обладает ни малейшей способностью к электрокинезу. Как-то совершенно не задалось у него, а ведь пригодилось бы. Как пригодился бы толковый технарь под боком. Но такового в распоряжении Уолша не было. Зато была целая куча коробок с разобранными агрегатами внутри и неразобранные агрегаты, замотанные в пластиковую пленку с тщательностью паука-параноика. И все это богатство предстояло вскрыть и проверить. На самом деле, не так уж и много. Если подойти с умом.
Коагулятор, пленка на котором легко сдалась под режущей кромкой ключей от съемной квартиры Уолша, был стареньким. Ну, по меркам ЦИЭМа, ведь проработал уже лет пять. Артур даже помнил его, но все равно проверил, пусть и хвататься за прорезиненный пинцет все равно пришлось через все ту же пленку. Старая и злая шутка медиков: брать в руки работающий коагулятор без перчаток, или чего-нибудь навроде, грозило нехилым ударом тока. Но все почему-то забывали об этом говорить новичкам. А вообще штука крутая, очень полезная для хирургов. Особенно при удалении всяческих неприятных субстанций типа опухолей, проросших сосудами. Было бы неприятно, если б пришлось работать без него. Шаг на педальку, пронзительный писк. Рабочий. А палец, которым Артур пожертвовал на благо науки, заживет быстрее, чем они разберутся с остальным оборудованием.
-У вас есть техники на примете? Стресс-систему на первое время можно будет собрать из подручных материалов на базе имеющейся. Томограф, хоть и не тот, тоже можно догнать до удобного уровня, - Коагулятор из розетки и в сторону, аккуратно, чтоб не погнуть случайно. Артур говорит и на Гейта не смотрит. Все его внимание чуть больше, чем полностью – на коробке с запчастями ЭХО. Эта коробка напрягает. В ней что-то неправильно. И это как игра в «найди десять отличий», только проблем будет больше, если не сможешь найти их все. - Мистер Гейт, мне нужны документы на эхоэнцефалограф.

Отредактировано Артур Уолш (14.11.2016 09:51:41)

+2


Вы здесь » КГБ [18+] » Осень 2066 года » [13.11.2066] Познакомишься с людьми, а потом начинаются осложнения