КГБ [18+]

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » КГБ [18+] » Лето 2066 года » [29.08.2066] А васька слушает и ест…


[29.08.2066] А васька слушает и ест…

Сообщений 1 страница 22 из 22

1

Время: 29 августа 2066 года. Обед

Место: Заведение Селины

Действующие лица: Селина Хен Шеридори, Эндрю Морган, Брендан Халли.
Описание ситуации:
Люди встречаются, люди расходятся. Одни встречи забываются раньше, чем ты успеваешь дойти до поворота, другие остаются в памяти надолго. Никто не знает, как повернет судьба, никто не сможет предсказать, во что ты будешь втянут, когда решишь, например, заглянуть в местную забегаловку. Ведь пока одни обедают, другие просто выполняют свою работу - какой бы она ни была...

+10 ZEUR начислено всем участникам эпизода.

Отредактировано Селина Хен Шеридори (29.05.2014 15:54:42)

0

2

Ночь вышла какой-то сумбурной.  Клиенты разошлись только в 3. Почти что 2 часа Селина потратила на то, чтобы привести пивную в порядок: вымыла посуду, протерла полы и стены и совершила ряд других манипуляций, чтобы сдать заведение в полном порядке.

Еще час – на снятие кассы. К деньгам, вырученным за работу, добавила свои карманные – мелочь, которая нужна была на различные бытовые расходы.  Теперь-то они ей вряд ли понадобятся.

Зачем она все это делала? Пожалуй, Селина сама не знала ответа на этот вопрос. Просто не хотела, чтобы ее обвинили в сокрытии денег и в нежелании расплачиваться по счетам. А быть может надеялась, что увидев такой порядок в делах, ей дадут все-таки второй шанс.

«Дура!», - одернула саму себя, понимая, что все это выглядит слишком по-детски.

Утром она еще успела забежать в фотосалон и сделать маленькую копию фотографии матери. Маленьких кружочек с лицом, как две капли воды похожим на нее, был размещен в недорогой кулончик, который девушка повесила на шею - так казалось, что мать рядом с ней всегда. Но было в этом действии и кое-что другое. Селина боялась, что оригинал фотографии в клубе у нее заберут. И у девушки оставалась маленькая, но все-таки надежда, что небольшой аксессуар - дешевая имитация золотого украшения - ей  оставят.

Комплект сменного белья, о котором говорил Тейлор, подготовлен, между бельем заложена фотография. Все это аккуратно завернут в пакетик и положен в углу. И вот сейчас, когда вроде все подготовлено и самое время поспать хотя бы пару часов – Селина вновь не смогла закрыть глаза. Слишком сильное впечатление произвела на нее встреча с мадам Цепеш.

Как бы сложилась ее жизнь, если быть мать была жива?
Искал ли ее отец и думает ли он о ней хоть иногда?

Она вставала с кровати, подходила к окну и долго замирала около него, наблюдая за звездами. Быть может в этот же момент такими же действиями был занят ее отец и  ее брать или сестры. Кто знает, быть может у нее достаточно большая семья.

Деревья шептались, склоняли ветви к окну, царапали подоконник, будто пытались что-то сказать, но их слов Селина не понимала. Поэтому просто смотрела на это буйство природы с легкой улыбкой…

А потом надо было уже вставать, выпекать хлеб, разносить батоны по адресам, предупреждать клиентов, что больше она не придет. И все это с улыбкой, будто ничего не случилось. Действительно, зачем загружать людей своими проблемами?

Затем зашла в донорский центр, сдала кровь. Зачем – не знала. Просто так было распланировано тогда, когда она составляла распорядок своей жизни на ближайшие несколько дней.

Дома немного посидела на диване, справляясь с легким головокружением. И вновь времени на раздумья не оставалось. Появились первые клиенты, а это значит, что настала пора обеда. Духовка разогрета, микроволновка работает, сковородка шипит, супы бурлят. Здесь уже ни присесть нельзя, ни отвлечься. Чуть зазеваешься – либо обожжешься, либо что-то уронишь. И то, и другие – непозволительная роскошь.

Все, казалось бы, как обычно, вот только почему-то каждый раз, когда девушка слышала звук открывающейся двери, она вздрагивала.  Внимательно всматривалась в лица пришедших, облегчено вздыхала, если это кто-то из постоянных клиентов. И бежала к ним навстречу, радостно улыбаясь, ведь это означало, что у нее есть еще время побыть свободной.

Вот и на этот раз дверь открылась… Незнакомца она видела впервые. Он мог быть кем угодно: как обычным путником, зашедшим сюда перекусить, так и посланцем Корпорации. Вряд ли за ней пришлют вооруженный отряд. Даже обычному крепкому мужчине девушка не сможет противостоять, что тут говорить, если к ней направят вампира или оборотня.

Глубоко вздохнула, оправила фартучек и пошла навстречу незнакомцу.

- Добрый день! – легкий кивок головы, вежливая улыбка и взмах руки - в сторону свободного места. – Первый раз у нас?

Вопрос скорее риторический, так как этого мужчину она видела впервые.

- Меню?

Отредактировано Селина Хен Шеридори (25.05.2014 22:03:23)

+1

3

Если дела в Балтийском фелиале Пантера Лайн Майнинг Корпорейшен и дальше будут идти так успешно, то, как убедился Эндрю, дальнейшее его вмешательство будет не нужным. Местные менеджеры вполне способны вести бизнес и сами. Хотя покидать эти края не хотелось. К хорошему быстро привыкаешь, а жизнь на Алмазном Берегу больше походила на курорт. Если бы не дела, он бы тут поселился на совсем. Местные болота и леса были пропитаны древней силой Курляндских духов, и в морском ветре слышались их голоса.
Из задумчивости оборотня вывел резкий удар, сотрясший, кажется весь каркас автомобиля, и болезненный звук страдающего металла где то в глубине мотора. Машина дёрнулась, словно раненное животное, и заглохла. Эндрю сразу выжал сцепление, и на нейтральной выкатился на обочину. Из-под капота тонкой струйкой тянулся дымок.
Поставив на ручной тормоз машину, он вышел, скинул пиджак и расстегнул рубашку. Погода была тёплой, и время как раз полуденное. Собственно, ему не надо было даже поднимать капот, потому что он и так уже представлял, что произошло. Но ради порядка стоило убедиться, и опасения подтвердились: форсированный двигатель не выдержал долгих лет службы, рассверленный цилиндр лопнул и поршень заклинило. На всякий случай он перекрыл подачу топлива и масла и захлопнул капот. Стальное сердце остановилось навсегда, и без полной замены мотора  эта машина больше ни куда своим ходом не сдвинется.
На гарнитуре кнопка вызова автоматически включала связь с офисом.
- Да, мистер Морган… - мелодичный голосок на том конце замер в ожидании, но Эндрю не оправдал надежды секретарши, хотя время было как раз обеденное.
- Рита, вызови эвакуатор на… хм… кстати, почему эти европейцы называют все улицы такими непроизносимыми именами? В общем, отследи сама по маяку, куда меня занесло, и пусть ребята позаботятся о моей старушки. Нет, служебную машину вызывать не нужно. Я скорее на брюхе проползу до офиса и обратно, чем сяду в ваши немецкие банки для пива. Да, да, так и передай, и пусть обижается сколько ей угодно, в прошлые выходные я её розовый мерседес на полкруга обошёл. Всё, отбой.
Нет, всё же не понимают европейцы в градостроительстве ничего. То ли дело в Нью-Йорке. Все улицы прямые, ровные, как армейские колонны. И пронумерованы так же по военному. Не заблудишься. Да и готовить не умеют. Кругом одни вегетарианцы. На их фоне даже вампиров начинаешь считать братьями по разуму. А всё эльфийское влияние.
Кстати, о еде…
Острый нюх оборотня как раз уловил тонкий аромат, что разливался в воздухе, подобно утреннему туману, незримый окружающим людям, но вполне обоняемый. Хотите узнать, где в городе стоит питаться, а какие закусочные лучше обходить стороной? Спросите у оборотня. Он за километр отличит свежую пиццу от разогретой вчерашней. Ну, по крайней мере американский оборотень.
Так как утренние хлопья с молоком давно и успешно переварились, Эндрю не нашёл ни одного повода отказать себе в чём ни будь горячим.
Дверь звякнула колокольчиком, открываясь, немедленно привлекая внимание к новому посетителю.
Эндрю вошёл в зал, огляделся, и выбрал столик у окна. Здесь было прохладнее и максимально далеко от кухни, чтобы запахи готовящихся блюд не перебивали аромат еды. Но кроме обычных для подобных заведений запахов Эндрю сразу уловил особый, ни с чем не сравнимый привкус страха, который пронизывал помещение. Достав пачку сигарет, он чиркнул зажигалкой, прикуривая.
Молоденькая девушка, видимо официантка, сразу же подошла к столику, предлагая меню.
- У вас есть сендвичи? Только, чтобы это были настоящие сендвичи, из настоящей говядины, а не синтетического заменителя. Приготовьте по итальянки. И кофе, чёрный, без сахара. Если он будет по-настоящему обжигающим, то на чаевые не обижу.
Эндрю проводил девушку взглядом, невольно задержав  взгляд чуть пониже спины. И спустя мгновение понял, что запах страха излучала именно она, эта белокурая красотка в миловидном фартучке, тугой поясок которого ещё сильнее подчёркивал тонкую талию.  Оборотень втянул крепкий табачный дым, который отбивал прочие ароматы. Так было намного лучше. Он не охотился, и чувство возбуждения, которое заставляло кровь сильнее течь по организму, разнося гормоны агрессии, улеглось, словно потревоженный на дневном лежбище хищник.

+3

4

Зашедший незнакомец не стал задавать вопросов и вел себя вполне прилично. Так что девушка сделала соответствующие выводы – всего лишь очередной гость.

Выдохнула, будто выдавливала из легких застрявший там комок.. И сразу как-то дышать стало легче. Так что Селина вполне искреннее улыбнулась незнакомцу, который, как оказалось, был достаточно привередлив в еде. К такому выводу девушка пришла не из-за того, что он требовал настоящую говядину, а не синтетику. Просто обычно постояльцы не уточняла что и как готовить… А тут…

Конечно, все знания о готовке Селина почерпнула из книг. И о том, что итальянские сэндвичи в основном имеют сырную начинку, она узнала оттуда.. Однако книги могут ошибаться, к тому же странно было бы, если бы оборотень (наметанный глаз без проблем определил принадлежность данного существа) довольствовался только сыром. А сэндвичи – это такое блюдо, которое подразумевает сотни комбинаций. Причем в одной стране в любом регионе свои правила приготовления.

-  Синтетику не предлагаем.. Слишком уж много с ней мороки, - беззаботно ответила девушки. И действительно, попробуй подсунуть подобное невегатарианцам, и будет не только морока, но и жуткие проблемы на все конечности. Подобные неприятности не были нужны ни Мари, ни Селине, особенно когда последняя приняла руководство пивной. Хотя, конечно, несколько образцов синтетической субстанции имелось в кладовке, вот только спрос на нее был скорее исключением чем правилом.

- Говядина должна быть пресной или пряной? Булочка – какой степени пропитки? – все-таки поинтересовалась она, чтобы уж точно быть полностью уверенной в том, что сможет выполнить пожелания гостя.

- И еще… - было жутко неловко перед этим незнакомцем, но лучше было бы предупредить сразу. – Понимаете, у нас нет багета. В принципе, если у вас имеется достаточно времени, я могу испечь. Но ждать придется часа 2 – 3 при условии, что готовить его буду с применением программы сверхрежима.. Сами понимаете, в таком случае багет вряд ли получится настолько пышным, каким он должен быть. Но есть свежие обычные круглые булочки. Если вы не против, я могу сделать сэндвич с ними.

- М какое вам кофе: арабика, робуста, кона, - последнее уточнение перед тем, как одарить гостя улыбкой и вновь скрыться за стойкой.

Приготовление заказанного блюда не занял слишком много времени. Больше всего пришлось потратить на приготовление мясного соуса для булочек и на варку кофе. Все остальное – обычная рутина, которая доведена почти что до автоматизма.

Причем в промежутках между этими делами она успевала рассчитать успевших отобедать клиентов и принять еще несколько простых заказов. В конце концов разносить пришлось сразу несколько блюд. Нагромождение тарелок постепенно таяло. Одну тарелку с омлетом налево,  Борщ – направо, рагу – посетителю, сидевшему у двери. Обратный путь лежит через незнакомца, перед которыми девушка одной свободной рукой раскладывает столовые принадлежности, а другой держит поднос.

- Ваш заказ! - чуть покраснев сказала она. Нет, румянец на щеках вызван не ее быстрым передвижением, а там, что девушка каким-то шестым чувством ощутила, как мужчина скользит взглядом по ее фигуре. От таких взглядов она чувствовала себя.. мягко говоря, неловко. И вновь возникла мысль - а может этот человек все-таки из Корпорации и сейчас просто оценивает ее как будущий живой товар, прикидывая, как лучше ее взять...

" Глупость!" -закусила губу, отгоняя эти мысли... "Вот ведь, начинает казаться какая-то ерунда!"

Еще горячий сэндвич ложится перед посетителем, не менее обжигающий кофе устраивается рядом. Параллельно девушка забирает наполненную пепельницу и ставит на ее место новую.

- Приятного аппетита! Надеюсь, вы останетесь довольны.

Почему-то именно сегодня так важно, чтобы все были довольны. Хотя, будем уж честны, Селина всегда старалась все выполнять хорошо. Нет ничего хуже – чем быть причиной того, что кто-то чем-то недоволен. Однако всегда какие-то случайности бывают. Кому-то нравится поострее, кому-то погорячее, есть вообще клиент, который пьет кофе только тогда, когда тот совсем остынет, и есть суп, когда тот покроется жирной твердой пленкой.. Что ж.. у каждого свои предпочтения.

И уж никогда Селина не работала ради чаевых. Не в них счастье.

+1

5

Ожидая заказ, Эндрю достал планшет, быстро развернув прямо на столике миниатюрный офис. Прямо в воздухе возникали окна и диаграммы, документы сменяли друг друга. Графики неуклонно шли вверх, что не могло не радовать. Темпы добычи янтаря после того, как местное предприятие было куплено оборотнями, выросли почти на двадцать процентов. С фабрикой по обработке дела обстояли хуже. За время экономического кризиса в странах Европы эта отрасль  успела вымереть в буквальном смысле слова. Если промышленные изделия успешно изготавливались, то ювелирные мастерские требовали не просто специалистов, а талант, мастеров в поколениях. Тем более, что Эндрю имел личный интерес в этом бизнесе. Местный янтарь заключал в себе необычайную энергию. С древних времён шаманы раскрыли этот секрет, и изготавливали из солнечных слёз могущественные обереги и талисманы. Но многие знания были утрачены. А сейчас на всём побережье с трудом удалось найти пятерых потомственных резчиков, которых не составило труда убедить устроиться на работу во вновь созданную мастерскую. Большая часть продукции представляла собой привычные людям побрякушки, вправленные в драгоценные металлы. Лишь шаман мог заметить камень, внутри которого плясали, словно запертые в сосуде, солнечные зайчики – духи давно погибших титанических деревьев, что росли здесь много тысяч лет назад, хранители энергии света солнца, что по какой то причине, возможно в течении лишь нескольких часов или даже мгновений, святило как то иначе, чем сейчас.
Эндрю достал из кармана один такой камешек. Он был гладко отполирован в форме шара размером с перепелиное яйцо. С виду простая янтарная безделушка, которыми торгуют в сувенирных лавках. Но стоило приглядеться, и внутри золотистой сферы вспыхивал огонёк, порождая причудливые формы, напоминающие бабочек со светящимися крыльями. Если долго смотреть, то кажется, что тебя затягивает внутрь, и весь мир кругом окрашивается в медовые оттенки, замирает, словно залитый застывшей смолой, и лишь миллиарды бабочек кружатся в танце…
Ох, сколько их сразу окутало приближающуюся фигуру, словно облако света.
Эндрю моргнул, и видение рассеялось. Перед ним с дежурной, но от того не менее очаровательной улыбкой стояла официантка, а на подносе громоздилось заказанное яство.
Планшету пришлось слегка потесниться, уступая место тарелке. Бутерброд был отменного вкуса и как раз нужного размера. Видимо, официантка как то догадалась, что кормить ей предстоит клиента с хищническими аппетитами. Оборотень с наслаждением отхлебнул горячий американо из только что помолотых зёрен арабики. Нет, соблазн заказать кона был велик, но сомнения относительно его подлинности не позволили портить настроение подобной мелочью.
- О, всё просто великолепно. Если вы столь же искусно готовите десерт, то я бы не отказался вечером заглянуть к вам на сладкое.
Видимо, он сказал что-то не то, потому что девушка как то слишком поспешно отвернулась, пряча лицо под выбившимися волосами. Заменив пепельницу, она быстро вернулась к бару, шмыгнув за занавеску на кухню. Эндрю обратил внимание на тонкие проворные пальцы и рисунок вен, не свойственный людям. Ну да, правильно, эльфийка. Снова глянув ей вслед, на этот раз шаман вгляделся не в соблазнительные формы молодой девушки, а в окружавший её туман. Бабочек на этот раз не было видно. Возможно, это лишь плод воображения, порождение сказок старого учителя.
Оборотень еле сдержал себя в рамках приличия, вонзая челюсти с явно выраженными клыками в мягкий свежий хлеб, и чувствуя весь букет ароматов и вкусов. Свежая говядина, кажется, ещё вчера щипавшая травку на финских лугах, пряности, приправы, и первоклассный сыр, который так и таял во рту.
Где то глубоко в груди, на уровне верхних рёбер родилось тихое, басовитое урчание. Вовремя спохватившись, Эндрю постучал себя легонько в грудь, делая вид, что поперхнулся и отпил горячий напиток.
Довольно быстро на тарелке остались только скудные крошки. Допивая кофе, оборотень всё  меньше поглядывал на планшет, и всё чаще – в зал. Сейчас, когда девушка перестала столь откровенно шарахаться от него, она стала выглядеть намного притягательнее. Юное, свежее личико, лёгкие движения, эльфийская грация, которая ярко контрастировала с неэльфийской хозяйственностью. Судя по всему, она была единственным персоналом во всём заведении, и поспевала везде. Лучи солнца, ударив сквозь широкое окно, ярко озарили её фигуру, на секунду сделав платье почти прозрачным. Фантазии оборотня уже нарисовали летнюю лужайку, полную цветущих ромашек, среди которых танцует обнажённой эта милая девушка, не замечая, как в густой траве к ней подкрадывается исполинский кот прижав уши, сливаясь с тенями.

Отредактировано Эндрю Морган (28.05.2014 20:01:45)

+2

6

Видеть человека с планшетом в этих краях было странно. Точнее даже не так. Странно было видеть, как кто-то пытается в закусочной работать. Не для этого сюда ходили люди и нелюди.  Здесь скорее наоборот, отдыхали от разной работы. Но в конце концов – это дело клиента. Правда, девушка сочла своим долгом предупредить.

- Вы бы поосторожнее с этим, - махнула головой на явно недешевую технику. С учетом того, что многие постояльцы заведения не отличались своей дружбой с законом, подобная вещица вполне им могла приглянуться. И если воровство в стенах этого заведения они не могли себе позволить, то кто знает, что будет, если мужчина выйдет отсюда. К тому же девушка уже заметила косые взгляды тех, кто тоже обратил внимание на подобную штучку. Возможно, оборотень бы смог дать достойный отпор парочке мерзавцев. Но согласитесь, ситуацию лучше предупредить, чем доводить дело до драки.

Глаза невольно опустились на камень в руке гостя.

- Это…

Мир менялся. И не было уже старых, покрытых желтым налетом стен. Вместо него – леса,  в воздухе пахло прохладой, Селина будто и в самом деле почувствовала теплый ветерок, который запутался в ее волосах.

Но данные ощущения длились недолго. В воздухе потянуло паленым, слышались крики, стоны и звук оружия. Селина затаила дыхание. Она была в самом центре сражения. Оборотни, вампиры, эльфы. Это была не битва, это была резня. В порыве ненависти существа рубили с плеча направо и налево, попадая порой по своим собратьям. Главная цель у всех была одна – выжить. Что они защищали? Только свои жизни. Вблизи не было селений, да и родные воинов были далеко. За что они боролись? За свою жизнь. Судьба свела их здесь для переговоров. Но разве могут слова быть более красноречивее, чем оружие. Там, где слово не имеет действия, там в ход идут клинки. Чья-то вспышка дорого обошлась всем участникам встречи. Выжили немногие. Быть может, если бы не дым, Селина смогла бы узнать кого-то из чистокровных и популярных в наше время вампиров среди участников этой схватки, которая была много столетий назад. Во только те, кто уцелел, покинули место до того, как развеялся дым. Да и вряд ли бы девушка их узнала, в лицо местную элиту она не знала. Поэтому  ей и оставалось лишь смотреть на выгоревшую землю, но обугленные и разорванные тела, которые никто не удосужился забрать и похоронить.. И лишь дерево, которое намного старше всех этих существ, оплакивало их. Оплакивало и сохраняло информацию о прошлом в своих янтарных слезах…

Камень убрали, а вместе с ним была разорвана нить с прошлом. Селина вздрогнула, не понимая, что это было. Почудилось?

Она повернула голову, чтобы убедиться, что она все еще в «Гроте». Те же стены, те же запахи, и тот же мужчина, перед которым она только-только расставила тарелки и едой.

*О, все великолепно. Если вы столь же искусно готовите десерт, то я бы не отказался вечером заглянуть к вам на сладкое.*

Девушка тряхнула головой, пытаясь отогнать наваждение.

- Извините, но, боюсь, что вечером мы не будем работать. Сегодня последний день, когда мы открыты. Мне очень жаль. – Ей действительно было жаль, причем о себе она думала в последнюю очередь. Ей было жаль, что она не сможет удовлетворить просьбу того, кто оценил, как она готовит.

- Но знаете, быть может, если вы не торопитесь, я могу приготовить что-нибудь на десерт вам сейчас? За счет заведения. Так сказать, маленький прощальный подарок.

Ей пришлось на время оставить гостя, так как ее позвали. Надо было рассчитать одних посетителей и обновить кружки другим. А еще надо было сделать обещанный десерт. Корзиночка из пресного песочного теста, смоченная ромом, белоснежные густые сливки, в которых «утоплен» шарик хрустящего безе с лимонным вкусом. Разломи такой кусочек и бардовая жидкость вытечет из него, создавая сходство с кровью, окрашивающей белоснежный снег. И как бы в дополнение к данной ассоциации вместе с жидкостью из безе выпадет мякоть вишня, словно сердце, которое извлекли из его "оправы". Сверху все это залито вбитыми сливками и украшено шоколадным конфитюром.

Теперь осталось дать десерту немного настояться и отнести его гостю... Вот только был какой-то страх, когда девушка приближалась к его столу... Она так и не могла объяснить, что с ней случилось несколько минут назад. Откуда эти ведения?

Она аккуратно поставила десерт на столик и уже собралась оставить гостя в одиночестве, но все-таки вернулась...

- Извините, тот камень, что был у вас. Что это было?

+1

7

- Камень? – Эндрю поднял глаза на девушку, удивлённо приподняв бровь. – Какой камень? Ах, вы имеете в виду мой сувенир.
Оборотень вновь достал медовый шарик, положив его на стол перед собой. Провёл рукой над планшетом, сворачивая все окна и документы, отключая интерактивный режим.
- Странно, что вы на него обратили внимание. Янтарь – это своего рода бренд Прибалтики. Украшения из него делали ещё во времена русских царей, и сейчас это весьма прибыльный бизнес, хотя девушки отдают предпочтение бриллиантам. Но вы, я вижу, из племени эльфов. Не смущайтесь, ваши уши выдают вас. Если найдёте минутку, то расскажу вам интересную историю про этот камушек.
Он подождал, пока девушка в нерешительности колебалась, но, всё же собралась с духом и присела за столик напротив него.
- Вам будет, подозреваю, не интересны научные факты, большая часть которых исключительно теория. Надеюсь, мне удастся докопаться до истины, которая всегда где то рядом. Но вот что касается легенд…
Шаман зачерпнул ложечкой десерт, и начал рассказ. Его голос слегка изменился, словно он был уже не деловым человеком, погружённым в царство прибылей и процентов, а сидел у костра среди дремучих лесов, или бескрайних саванн, или на склонах гор, упирающихся вершинами в облака.
- Много веков назад, когда мир был другим, и людей в нём было намного меньше, на берегах холодного моря в замках из чистого льда жил могучий и древний народ, чья власть и технология и не снилась нашему поколению. Они были прекрасны телом, горды духом и светлы разумом. И называли себя Высшими эльфами. Правил ими надменный и властный король Реор, Повелитель звёзд. И была у него юная, прекрасная дочь, Маюра. Говорят, женщины красивее не видели ни на небесах, ни на земле, ни под землёй, и ни когда более не увидят. Каждое утро она спускалась по сверкающей в свете полярного сияния лестнице к морю, и купалась в его зелёных волнах.
Но море не принадлежало эльфам. В морской глубине жил клан оборотней-дельфинов. На отмелях они строили высокие дворцы из золотистого янтаря, и жили в них, радуясь свободе, непокорные и дикие, как морские волны. Им не было дела до обитателей суши, а жителям земли – до них. Пока молодой глава клана, проплывая вдоль северных берегов, не увидел прекрасную деву, что выходила из воды, выжимая волосы. Её красота сразила его, и он влюбился без памяти. Каждый день он приплывал на это место, и каждый день видел свою возлюбленную. Осторожность не позволяла ему приблизиться к деве, даже чтобы заговорить с ней, ведь она была из другого мира. Однако с каждым днём девушка заплывала всё дальше в море, играя на его волнах. И случилось, что она была слишком далеко, когда с севера налетел грозовой шторм, и не успела вернуться. Огромные волны отбрасывали её обратно от берега в морскую пучину, а течение утягивало на дно, под поверхность. Когда бороться уже не было сил, она неожиданно почувствовала, как её коснулся сильный бок дельфина. Сев на него верхом, и уцепившись за спинной плавник, она доплыла до тихой бухты. А когда она вышла на берег, то увидела на месте морского зверя красивого юношу, улыбающегося ей.
И они начали встречаться, проводя вечера в укромных гротах или на пустынных пляжах. А через год девушка поняла, что ждёт ребёнка, и пришла в ужас, представив гнев своего отца. В спешке она бежала из дворца и отправилась к своему любимому, укрывшись в янтарном замке, где они поженились. Но Реор не смирился с союзом своей непослушной дочери. В гневе он проклял её и обратил своё оружие против народа морей. Эльфа обрушили серебряные копья на города оборотней-дельфинов, и каждое копьё, взрываясь, высвобождало энергию ядерной бомбы. Море закипело. Пепел скрыл облака. На следующий день на планете не было ни одного выжившего оборотня-дельфина из клана Северных дельфинов, а их строения были разбросаны по всему дну в виде вот таких вот осколков, которые и по сей день выбрасывает на берег волнами. Но не они одни пали в этой войне. Из-за взрывов нарушились морские течения, климат изменился, и ледяные дворцы Высших эльфов растаяли, а тучи, что скрыли солнце, лишили их энергии для работы своих технологий. За сто лет их цивилизация погрузилась в первобытный мрак, вынужденная бороться с дикими племенами людей и хищными оборотнями, а ночью становясь жертвами вампиров – повелителей темноты. И с тех пор их называли снежными эльфами.
- Вот такая сказка. Немного грустная, не правда ли? Зато весьма поучительная. Что же до реального происхождения вот этого именно камешка, и того, что скрыто в нём, то с этим секретом мне ещё предстоит разобраться. Видишь ли, он появился на земле в глубокой древности, о которой мы ничего не знаем. Сколь бы ни были могущественными, древними и великими иные расы, но люди всё равно являются общими предками, что неоспоримо доказывается общность нашего внешнего вида. Что-то послужило толчком в эволюции. Что-то сделало простых людей немножечко другими. Возможно, это лишь теория. Работу над ней начал ещё мой учитель, а я продолжаю, по мере возможности.
Ещё одна ложечка десерта отправилась в рот оборотню. Забывшись, он облизал её, наслаждаясь вкусом сладкого, но быстро спохватился.
- Ты что ни будь слышала о массовых кладбищах оборотней в курляндских болотах?

Отредактировано Эндрю Морган (30.05.2014 17:26:21)

+3

8

День был странный. Не сказать - плохой, не сказать - хороший. Дурацкий и скомканный, подвешенный в зыбкой невесомости рассыпающихся минут.
Брендан ничерта толком сегодня не сделал. Или сделал слишком много. Это как посмотреть. Мысли в голове не задерживались, скользя на грани сознания как водомерки по гладким поверхностям тёмных лесных озёр в безветренный полдень. Всё было лень.
Первым делом с утра, по-английски покинув место, почти две недели считавшееся его домом, оборотень счёл своим долгом узнать, остался ли в живых кто-нибудь из невезучего молодняка, бывшего с ним на фарфоровом заводе чуть больше месяца назад. Все они были вольнонаёмными охотниками за рабами и проще всего навести справки на эту тему было в главных рассадниках такого рода обывателей - рабском рынке и КГБ.
Прогулявшись по этажам Слёз Солнца, Чиффа разжился информацией о двоих - милостью божию помре, как изволил выразиться знакомый старик-цыган, по вековой традиции-привычке торговавший украденными в младенчестве белыми детишками.
О судьбе ещё одного Брендан узнал уже выходя на улицу - краем уха услышал, как азартно обсуждали на перекуре четверо дампиров, какой, интересно, коктейль синтетики нужно было пустить по венам, чтобы хватануть галюны на тему оборотня-крокодила и становящегося невидимкой кота. Притормозив на пару минут подымить и невзначай притеревшись к трепавшимся, талигр без проблем выяснил массу подробностей сей небылицы, включавшей в себя, как оказалось, неодолимую древнюю магию, оторванные конечности в ассортименте (общим числом подразумевавшие эпическую битву как минимум двух десятков трёхруких мутантов), трагически загрызенного зелёным монстром не ожидавшего такой подляны вожака и чудесное спасение осиянного счастливой звездой автора истории. Который, по утверждению пересказчика, на радостях от того, что остался жив в таком кошмаре, решил круто изменить жизнь и не далее как на прошлой неделе отчалил куда-то не то в Америку, не то в Австралию.
Брендан басню оценил по достоинству и взял себе на заметку никогда больше не связываться с бывшими журналистами, особенно младше сотни.
Насчёт троих оставшихся предсказуемо удалось разузнать в клубе. Последний из оборотней погиб на месте. Один из двоих бывших в команде людей был жив, но всё ещё отлёживался в какой-то больнице. Откушенная рука, кстати, как выяснилось, действительно имела место быть. Другой преставился в реанимации дня через три после инцидента.
Вот такие пирожки с котятами.
В нагрузку к новостям на волне смутного желания занять день чем-нибудь отвлечённым и бессмысленным Брендан взял совершенно атипичный для себя заказ на доставку в клуб какой-то несчастной должницы. Вернее даже не заказ, а что-то вроде альтруистической акции в адрес забывчивых богинь принтера и повелительниц степлера. Нервно перебиравшая какие-то бумаги девчонка из низов администрации жалобно подкатывала уже к пятому, что ли, штатному сотруднику клуба и получала закономерный ответ о занятости, работе и т.д. Судя по всему, кому-то грозил большой нагоняй за вовремя не внесённую в график задачу.
Девчонка была симпатичная, дело идеально вписывалось в желаемый формат бессмысленного времяпровождения, и вот в итоге Чиффа стоял на пороге забегаловки, владелицей которой числилась искомая должница, и с фоновым любопытством прислушивался к старой легенде, которую за столиком неподалёку, у самого окна смутно знакомый голос рассказывал очаровательному белокурому созданию эльфийской наружности.
Создание, кстати, и было той самой беднягой, которой предстояло в ближайшее время познакомиться с рабской долей собственности КГБ с внутренней стороны вопроса. Не то чтобы Брендан не был способен откопать в себе ни грамма сочувствия, но заниматься такими раскопками смысла не видел. Так что его отношение к ситуации лучше всего характеризовалось чем-то вроде мимолётного едва уловимого сожаления - красивая девочка, явно старательная и с талантом, нехорошо будет, если сломают. А впрочем, что-то тёртому веками оборотню подсказывало, что эльфийка с внешностью и повадками ангелочка при всей своей эфирности в клубе не пропадёт. Мысль логически скользнула дальше - некоторые индивиды в КГБ откровенно цвели и благоденствовали. Причём некоторые даже из тех, кто изначально патетично грыз себе вены и всевозможными иными способами демонстрировал готовность умереть, но не сдаться на милость супостатам. А особо умные и удачливые... в общем, вариантов на самом деле даже в КГБ была уйма. Другое дело, сумеешь ли ты ими воспользоваться.
"Вот только прийти надо было к закрытию. Это я, конечно, тупанул. Жуют сидят... ладно, пусть дожёвывают, их по идее никаким местом эта свистопляска не касается", - Чиффа вздохнул и окинул зал цепким взглядом. Не так уж на самом деле и много было народу - обеденное время почти миновало, а вечерний наплыв ещё не начался. Нужно было только дождаться, пока оставшиеся в помещении посетители решат его покинуть. А новых не будет - стараниями оборотня на внешней стороне двери уже красовалась табличка "закрыто".
Увлёкшая эльфийку легенда между тем подошла к финалу, а Брендан наконец-то сообразил, почему голос рассказчика казался ему знакомым. Он его действительно знал. И склонность к декламации всевозможных мифических историй за обладателем голоса очень хорошо помнил.
"Ну, надо же", - Чиффа коротко хмыкнул. - "У меня в последнее время не жизнь, а дом свиданий с давними знакомыми. Впрочем, с этим, насколько я помню, мы ничего друг другу не задолжали. И на том спасибо".
Пара шагов, и Брендан остановился у стола, оккупированного одним приснопамятным американским оборотнем.
- Энергия ядерной бомбы? Что-то новенькое. Неплохо звучит, но древняя версия мне нравится больше - "и огонь их копий был подобен подземному пламени, рвущемуся из горных недр". Ярче и пахнет проклятой богами тайной.
Разговор за столом, правда, уже пытался свернуть в сторону курляндских болот, но когда это Брендана Халли смущали такие мелочи, как актуальность его высказываний. Он был без пяти минут рад встрече, и в углах губ отчётливо намечалась приветливая усмешка.
- Селина? - в сторону девушки оборотень адресовал вопросительный взгляд и пол-градуса чего-то отдалённо похожего на вежливое участие в голосе.

+3

9

Селина завороженно продолжала смотреть на камень, который так небрежно держал в руке мужчина. Маленький кусочек солнца, слеза, смола - все это можно было называть как угодно, неизменным оставалось одно - в нем сосредоточены чьи-то воспоминания, в нем отпечатались чьи-то жизни. И не стоило с этим играть... ни с жизнями, ни с камнем.

Она дотронулась пальцем до камня.. Дотронулась аккуратно, лишь кожей коснулась гладкой поверхности. И тут же отдернула руку, боюсь, что вновь привидятся смерти, что вновь услышит стоны.

Все это казалось каким-то наваждением. Сумасшествием. Быть может в виду событий, которые ее ожидали, это и был бы хороший выход, но пока она держалась за свое сознание, за свою память и за свою связь с этим миром.

Быть может, если бы с ней рядом были ее родители или хотя бы родственники, они бы пояснили, что так просыпаются способности. Но никого не было. Эльфы владеют лишь магией, а для магии нужно знать заклинания. А люди.. люди не обладают способностями. Так что мысли о чем-то подобном у девушки даже не возникало. Поэтому она зачарованно слушала историю любви и очередную историю смерти.

- Не понимаю, - в конце концов сказала она. - Почему вся цивилизация идет по кругу. Были войны, были смерти. Но почему из всего этого не извлечены уроки? Зачем вновь надо разжигать бойню? Или рабы. Ведь от них отказывались в свое время. Почему мы опять к ним вернулись?

Она искренне не знала. Быть может те, кто обучается в школах, университетах, такие вопросы не задают. Быть может им все объясняют.

- Извините, - смутилась, решив, что выставила себя в глазах этого человека совершенной дурой. Отсутствие образования, недостаток каких-то знаний она остро чувствовала. Жадно хваталась за книги, пытаясь наверстать пробелы. Вот только книги оказывались случайными, которые не только не систематизировали знания, не только не давали ответа на вопросы, а лишь вносили в голову очередную сумятицу.

*Сколь бы ни были могущественными, древними и великими иные расы, но люди всё равно являются общими предками, что неоспоримо доказывается общность нашего внешнего вида. Что-то послужило толчком в эволюции. Что-то сделало простых людей немножечко другими. *

- Скорей бы нашелся ответ. Ведь тогда, быть может, одни существа перестанут причинять боль другим.

Все это звучало до ужаса банально. Однако девушке этого не казалось. Она искренне верила, что мир возможен без битв, унижений и оскорблений.

*Ты что- нибудь слышала о массовых кладбищах оборотней в курляндских болотах?*

От вопроса совершенно растерялась.

- Нет, не слышала.

И вновь на щеках расцвел румянец.

Девушка закусила губу, проклиная свою серость и неспособность поддержать какой-либо нормальный разговор с представителем другого пола.

И вот какой от нее толк будет в Клубе?

"Петь не умею, танцевать - не умею. Глупа, как пробка.Только и остается, что...."

От мыслей покраснела еще больше. К счастью, их компанию разбил еще один мужчина. Представительный, сильный.. Вот только в определении его расовой принадлежности девушка немного засомневалась.

*Энергия ядерной бомбы? Что-то новенькое. Неплохо звучит, но древняя версия мне нравится больше - "и огонь их копий был подобен подземному пламени, рвущемуся из горных недр". Ярче и пахнет проклятой богами тайной.*

- К чему на богов сваливать то, к чему приложили руку вполне земные создания, - девушка встала, освобождая место для нового посетителя.

* Селина?*

Этого человека она не знала. И даже не помнила. Вряд ли бы такое забылось.

Однако он знал ее имя. А значит, либо пришел сюда по рекомендации кого-то из постояльцев, либо все-таки она умудрилась  как-то забыть про их возможную встречу в прошлом.

- Извините, - с интересом взглянула на незнакомца. - Мы знакомы?

+1

10

Похоже, Эндрю полностью поглотил внимание девушки своим рассказом, ну и ещё добавив немного гипнотизирующей певучести в голос, копируя интонации, которыми он обычно призывал духов. Однако сам он, хоть и посмеялся про себя на предостережение о грабителях, охочих до чужих планшетов и телефонов, но не переставал следить за залом, народу в котором становилось всё меньше. Вероятно, именно потому, что закусочная опустела, он обратил внимание на мужчину, который вёл себя не стандартно. Не став заказывать еду, он подозрительно прислушивался к их разговору, периодически оглядывая зал. Когда же незнакомец вдруг встал и подошёл к столику, за которым сидел Эндрю, то внутри оборотня как бы напряглась невидимая пружина, словно тетива из жил буйвола. Второй мыслью было, что это парень или поклонник официантки, что подтвердилось, когда он поприветствовал девушку по имени. Но при этом его голос показался ему подозрительно знакомым. И воспоминания эти уводили слишком далеко в прошлое, копаться в котором он предпочитал как можно реже. Встреча с людьми из тех лет могла быть только в царстве мёртвых, и многих он сам туда отправил, а это значило, что он был нелюдь. Перед глазами, словно наяву, как пожелтевшие фотокарточки, промелькнули чередой лица. Одни заставляли тянуть руку к отсутствующей сейчас кобуре с верным «кольтом», от встречи с другими хотелось вымыть руки в уксусе. Были и те, с кем делился последней порцией табака в лучшие моменты, и последней порцией морфия в худшие. Не удивительно, что он не сразу вспомнил этого человека, вернее оборотня. Годы уже начали брать своё, и если сам Эндрю за прошедшие сто лет не сильно изменился, то этот нежданный гость уже явно перевалил за пятое или даже шестое столетие, но, судя по всему, во всём остальном ни чуть не изменился, всё так же гуляя, словно кот из детской сказки, сам по себе.

- Чи… Чиффа? Неужели это ты, чёрт полосатый? Глазам своим не верю! Как ты  умудрился не наделать в собственной шкуре новых дырок, несовместимых с этим светом, или тебя просто на том свете не приняли, испугавшись конкуренции? - губы оборотня тронула улыбка, отчего на лице отчётливо стали видны морщинки, а в глазах острые кусочки льда съёжились и растаяли. Внутренняя тетива напряжения ослабла до обычного состояния и стрела вернулась в колчан. 

Конечно, старый компаньон был неожиданной встречей, особенно учитывая, что в последний раз они расстались более полувека назад на другом конце Земли, да и жизнь у обоих была такой, что новых встреч не предполагала. Он и тогда был большим любителем женщин, особенно в оптовых партиях. Но и романтики он был не чужд, постоянно удивляя своими выходками, столь несовместимыми с родом деятельности.

+1

11

Брендан коротко хмыкнул. Левая бровь невольно дёрнулась чуть вверх. Эльфийка, пожалуй, начинала его забавлять. Красивая, юная и уже с собственным мнением, причём довольно логичным. И в то же время не без свойственной почти всем настолько молодым созданиям избирательности восприятия, обеспечивающей с одной стороны уверенный лёгкий шаг, но с другой - некоторую невнимательность. Вот, к примеру, замечание девушки о непричастности богов к мрачным легендам, несомненно, было бы очень разумным. По крайней мере с точки зрения оборотня. Если бы не одно "но".
- Я не говорил "созданной богами". Я сказал "проклятой". Никому доподлинно не известно, есть ли в нашем мире некие высшие силы, помимо духов, но я склонен думать, что должны быть. Они дали живым существам свободу воли и выбора. Но это не значит, что они не могут также дать своё благословение, послать испытание или проклясть тех, кто этой свободой бездумно злоупотребляет. А уж верить в это или нет, каждый решает сам. Я верю.
Прозвучало это так, как только и могло, наверное, прозвучать – спокойным и даже терпеливым уточнением древнего. Пару секунд Чиффа изучающе смотрел на пока ещё свободную эльфийку. Большая редкость на Алмазном Берегу. Хотя... судя по специфической хищной ноте в её запахе, чистокровной она не была. Помесь. И вряд ли с человеком. Да и не с оборотнем.
- Нет, девочка, не знакомы. Разве что заочно.
На мгновение в голосе Брендана вновь мелькнула бледная тень сочувствия. Такая могла бы быть, к примеру, у топора, летящего к чересчур симпатичной шейке. Пора было уже прямым текстом уведомить эльфийку о том, откуда именно и зачем именно он сюда явился, но прежде...
- Второй вариант куда как ближе к истине. Причём не приняли меня туда уже дважды за последние десять лет. А что там было раньше, я уже и запамятовал.
Вот теперь Чиффа по-настоящему весело ухмылялся, щурясь в ответ на предположение давнего знакомца насчёт конкуренции с обитателями того света. Приветственно опустив ладонь на его плечо, Брендан с той же усмешкой, не поменяв ни выражение лица, ни лёгкий тон голоса ни на йоту, внезапно перешёл на язык чилуба:
- Если тебя что-то связывает с белокурой Жизель, самое время мне об этом сказать. Девочка должница Корпорации, и я здесь вообще-то за тем, чтобы отвезти её в КГБ. Но, коль скоро я за это дело взялся абсолютно неофициально и без каких-либо обязательств, по старой дружбе могу сделать вид, что на месте её не застал.
Жаль, конечно, было бы подводить под монастырь другую симпатичную мамзельку, по просьбе которой Брендан подписался на эту «доставку», но не затевать же, в самом деле, вражду с тем, кто в своё время не раз прикрывал тебе спину, если эльфийка вдруг и впрямь его женщина. Впрочем, решение этой дилеммы нашлось моментально. Талигр ухмыльнулся чуть шире:
- А может даже позволю тебе сломать мне, скажем, руку и отбрешусь наличием у девчонки чересчур боевого хахаля. Но только если она тебе действительно очень нужна.

+2

12

Она слушала речи подошедшего мужчины о высших существах.

- Если бы они были, хотела бы я задать им пару вопросов, - тихо произнесла она, но потом, будто опомнившись, что не имеет право в таком тоне говорить с потенциальным клиентом, тряхнула головой. - Извините.

Это было действительно глупо пытаться получить ответ на проходящее на земле у тех, кто находится далеко. По всему выходило, что во всем виноваты сами существа, влияя на судьбы тех, кто более слаб. Вот и получалось, что Селина - как раз одно из слабых звеньев в этой человеческой цепи.

И как бы в ответ на ее мысли эта фраза о заочном знакомстве. К счастью, мужчина переключился на своего друга и девушка смогла на время покинуть компанию, а заодно привести мысли в порядок. Обычные действия - смена блюд, протирание со столов немного вернули душевный покой. Но на долго ли - она не могла сказать.

Руки дрогнули и она пролила напиток.

Плыть по течению. Неужели ее судьба - просто плыть по течению, подчиняясь более сильным, вверяя в их руки свою жизнь. Имеет ли право она сама ей распоряжаться?

Она глянула в сторону мужчин, до нее долетали лишь обрывки фраз, сказанных на непонятном ей языке.

"заочно.. заочно..заочно". Это слово каплей яда проникало в сознание, заставляя девушку снова и снова возвращаться к тому, что будет.

И эти взгляды в ее сторону. Можно, конечно, делать вид, что они касаются не ее. Можно плыть по течению, ожидая, когда этот мужчина соизволит сказать ей в открытую то, зачем он пришел. А можно сделать что-то самой.

Она вновь приблизилась к их столу. Мелькнула мысль, что быть может их заочное знакомство связано с тем, что мужчине кто-то порекомендовал "Грот".

- Извините, - вклинилась в разговор, проклиная свои щеки, которые мгновенно покрылись румянцем. - Смею предположить, что вы пришли за мной.

Она вздернула свой носик и взглянула в глаза мужчине.

- Тогда позвольте вас пригласить  за стойку, чтобы я могла при вас закрыть кассу и сдать вам все дела. Думаю, и двери стоит закрыть, а не то скоро пойдет новый поток клиентов.

Девушка говорила, будто речь шла всего лишь о каком-то  деле и касалось лишь ее бизнеса, а не ее лично. В конце концов, хватит рефлексировать.  Пора просто взглянуть в глаза реальности и пытаться под эту реальность подстроиться....

Да.. надо бы... Вот только на деле все это было сделать чертовски трудно. по-хорошему хотелось закрыть в своей комнате и просто разрыдаться. Или убежать..
.
Только ни то, ни другое не изменит ситуации.

+3

13

- Сломать тебе руку? - Эндрю откровенно и чистосердечно рассмеялся.  - А ты как бы, так и остался романтиком. Впрочем, а почему бы и нет. Жаль, что не получается посидеть, опрокинуть пару рюмок. Помнишь, как в те времена, когда нам обоим приглянулась одна и та же тёмнокожая девка в забытом богами и чертями местечке? Ты мне изрядно разбил лицо и сломал два ребра, так что с тебя причитается. Будем считать, что я попросил у тебя реванша.
Девушка тем временем подошла, робко заикнувшись о кассе. Эндрю даже стало интересно, зачем это она так понадобилась старому охотнику на рабынь. Глаз кто на неё положил? Ну, ничего, как положил, так и сложит. Внутри него проснулся азарт хищника, увидевшего добычу.
- Селина, ты пока что собери вещи, а мы с моим другом сейчас сходим на улицу и договоримся, с кем тебе поехать.
Оборотень промурлыкал это самым будничным тоном, словно разговаривал о погоде. Глаза его, слегка прищуренные, смотрели прямо и уверенно, не позволяя возникнуть даже мысли о том, что это шутка. Оставив пиджак и вещи, он встал, разминая плечи. Развернув девушку, он шлёпнул её по попке, придавая должное ускорение для деятельности, и не оборачиваясь направился к выходу. Он не сомневался, что Брендан последует за ним. Для них это было не более чем игрой, которую они играли уже много раз. Кому то это могло показаться дурачеством и напрасной тратой сил. Кому то, кто не знал оборотней. Захоти они драться на смерть, от закусочной не осталось бы и камня на камне. Но зачем посвящать посторонних в силы иной формы? Сейчас они были обычными мужчинами, ни чем не отличающимися от окружающих, и подобное было чем-то вроде развлечения.
- Заодно расскажи, для каких таких надобностей тебе эта симпатичная малютка? Неужели, ты всё ещё ведёшь прежний бизнес?   
На парковке было пустынно, лишь пара машин дожидались своих хозяев. С моря начало нагонять тучи, и уже понемногу накрапывал мелкий балтийский дождик, когда для зонта вроде бы ещё не так сильно льёт, но и без него голова начинает намокать от измороси. Эндрю вытащил пачку сигарет, предложив одну Халли. - Давай только разберёмся по быстрее, а то мне совсем не греет мокнуть по такой погоде. До сих пор не понимаю прелестей этой страны. Даже зимой нормального снега не бывает. А с весны по осень постоянно вот такая гадость сыпется с неба.
Морган слабо себе представлял, зачем ему ввязываться в такое приключение, да и зачем ему эта белокурая девушка, он тоже не мог определить. Нет, он, конечно, всегда был рад найти применение молодой, симпатичной женщине, но обычно для этого были иные методы и иные красавицы. Возможно, он уже подсознательно считал её своей добычей, и не хотел делиться даже со старинным приятелем. Всё же слишком много в нас от животного, думал он, уж точно куда больше, чем в простых людях. А каково вампирам с их жаждой?

+2

14

Пока Эндрю со смехом вещал о своей некогда слегка подпорченной шкуре и целостности костей, на лице Брендана медленно но верно проступало тяжкое мыслительное усилие. Недоверчиво прищурив левый глаз и закусив изнутри щёку, оборотень переводил взгляд с собеседника на потолок и обратно, словно рассчитывая или там, или там найти затерявшиеся воспоминания.
- Серьёзно? - в конце концов выдал он, рассеянно попинав ножку стола. Мелодично звякнула посуда, и оборотень, вздохнув, прекратил. - Склероз подкрался незаметно. Верю на слово.
Минуту назад Чиффа был свято уверен, что позавчерашняя триумфальная победа разума над временной амнезиеей была безоговорочной и полной. Теперь сомнение прохладным склизким червяком ползло между лопаток. Всё ли он помнил, что ему полагалось? Был ли помянутый Морганом эпизод выброшен из головы за ненадобностью давным-давно, или это звучал сейчас первый тревожный звонок, уличающий память в неидеальном восстановлении?
"А впрочем, какая разница?" - сам себе мысленно заметил Брендан, коротко хмыкнул и к чёртовой матери выбросил из головы глупые размышления. Всего не упомнишь. У него есть чёткое знание о том, кто он такой, остальное не так уж и важно.
Предмет беседы в лице эльфийки меж тем решил внести в разговор свою лепту. Девчонка, судя по всему, догадалась, по чью душу явился сюда подозрительный мордоворот, и поспешила расставить точки над ё. Храбрая.
Чиффа секунду подумал, оценивающе взглянув в отчаянно-решительные девичьи глаза. И улыбнулся. Пожалуй, с оттенком даже некой теплоты.
- Не беги вперёд паровоза, девочка. Судьба с тобой ещё не закончила.
Эндрю добавил от себя короткое пояснение. Брендан кивнул, подтверждая. Ему было в целом безразлично, как именно будет решаться участь пока ещё не состоявшейся рабыни - он мог бы отдать её и просто так, но если кому-то охота бесплатным бонусом схлопотать по зубам, он не против.
Небо встретило стылой моросью, которую и дождём-то не хотелось называть. Парковка пустовала. Равно как и прилегающие переулки. Желающих медленно пропитываться серой водной взвесью, наполнившей воздух, в округе, видимо, не нашлось.
- Да как сказать... - Брендан неопределённо повёл плечами. - Иногда беру интересные заказы. Этот не из их числа. Мне просто нечем было убить время.
Сигарета медленно тлела в пальцах. Талигр почти ею и не затягивался.
Убить время. Дурацкое выражение. Время и так без устали умирает. День за днём. Секунда за секундой. Рассыпается чередой эпизодов - занятных или не очень. Какие-то хочется задержать, какие-то промотать поскорее. Но в итоге все они остаются лишь следом, отметкой в памяти. А иногда и этого не сохранить.
Брендан щелчком отправил окурок в короткий полёт до сырого асфальта. Кажется, он только что впервые почувствовал себя... нет, не старым, но уже точно не молодым. Пройдёт ещё лет шестьдесят, а то и больше, прежде чем это ощущение станет по-настоящему реальным, и к смутному осознанию добавятся внятные факты посерьёзнее проседи и вдруг переменившегося голоса. Однажды он станет медленнее, тяжелее, ворчливее. Однажды его и вовсе не станет. А Мир будет жить. Будет жить Эн-Ган, будет жить Локи, и даже Селина Хен Шеридори, вполне вероятно, жить всё ещё будет. Будущее для тех, кто молод. Полновесное бескрайнее будущее. Для Брендана только одна седьмая его часть. Не так уж много... хотя... не так уж и мало, верно?
- Ну, давай, хуле б нет.
Талигр снова усмехался одним краем губ. Ему по-прежнему было до крайности безразлично, кому достанется храбрая девочка - наполовину эльф, наполовину вампир. Но он был готов к "разборке". Обманчиво расслаблен, собран и без единой мысли в голове. Он чувствовал кожей весёлый и хищный задор молодого сородича. И ждал его хода с многовековым спокойствием древнего бойца, не слишком заинтересованного в победе.

Отредактировано Брендан Халли (17.07.2014 07:54:59)

+4

15

Она не поняла...
Нет, не так..
Она просто не расслышала, что ей предложил Морган. Кажется, так звали того, кто пришел первым.
Как это так  "договоримся, с кем поехать".

Шлепок по попке в качестве рычага по регулировке движения сработал плоховато. Девушка сделала лишь несколько шагов и остановилась.

Куда собираться? Небольшой сверток вещей уже давно ждет своего часа.

Сейчас интересовал девушку вопрос другой: что надумали мужчины.

Они уже покинули пределы закусочной, когда Селина бросилась за ними к выходу.

Сознание пыталось ухватить отрывки, проанализировать взгляды, чтобы понять, что ожидается. Да, несомненно эти люди бы знакомы. Знакомы давно.

"Неужели они действительно собрались...."

Вывод, который сложился в голове, не хотел обретать словесную форму.

Ну нет, что это такое.. Сейчас ведь не 16 - 18 век. Мужчины не дерутся ради дамы, не устраивают дуэли. По крайней мере Селина ничего такого не помнила.. нет, те пьяные драки во имя прекрасных дам не считаются - мужики в этом случае дерутся не из-за дамы, а из-за своего оскорбленного эго.

А здесь... никто никого не оскорблял. Она этих людей совсем не знает, так же, как и они ее не знают. Тогда ради чего все это?

*Не беги вперёд паровоза, девочка. Судьба с тобой ещё не закончила.*

Не закончила... да, не закончила. Ведь все может случиться.

Вчера она была просто помощницей хозяйки, потом превратилась в хозяйку, а сейчас она без пяти минут рабыня. Но есть эти пять минут, в течение которых может все случиться. Ведь если выиграет Морган, она сможет стать свободной. Можно будет взять кассу и уехать вместе с ним. Этих денег хватит на первое время. Потом она найдет работу, получится источник дохода и она не будет сидеть на шее у этого мужчина.. Да, точно, она не собирается его обременять. Она, в конце концов, не приживалка какая-нибудь, сама может заработать себе на хлеб.

Девушка с надеждой посмотрела на Моргана. Получается, что ее свобода зависит от него.

Она вышла на улицу, ветер сразу запутался в волосах, странные отголоски слов коснулись уха и странные образы вновь возникли в голове... То же место, только вместо бара - обычный дом- развалина. Она видела тетушку и себя, но только более взрослую, более опытную и более изможденную. Это была женщина, ждавшая ребенка.
- Беги!
Она видела, как по ногам женщины текла кровь.
- Беги!
Она слышала этот голос в порывах ветра - так нашептывали деревья послание, переданное через века. Так просыпалась ее способность: раз за разом, открывая новые возможности. И именно это было страшно...

Бежать, бежать. Прямо сейчас, не захватив с собой ничего, не дожидаясь разборок мужчин.

Она, качаясь, и придерживаясь рукой за стену дома, дошла до угла, оставив позади и вход в заведение и мужчин, готовых к драке.

- Беги!

Впереди был лес, темный даже утром, пропитанный страхом, смертью и кровью..Почему-то последнее ощущалось особенно ярко.

- Беги!

Она сжала руками голову и с криком кинулась на колени, прогоняя видения, отгоняя голоса.

Нет. Она никуда не побежит. Побег - это слабость. А несмотря на всю свою хрупкость, Селина слабой не была.
Девушка вернулась.

- Извините, - приблизилась сзади к тому, кого называли Чиффой. - Если вы проиграете, я действительно смогу уйти?

Нет, не этот вопрос она задала. Ведь у нее не было причин не доверять этому оборотню.

Было кое-что другое. Был вопрос, ответ на который ей был известен. Вот только была жива надежда на то, что результат будет иным.

- Если я уйду, корпорация... она не будет меня искать?

+1

16

Морган облокотился на стену, вытащил сигарету и неторопливо раскурил её. Быстрым взглядом он окинул улицу, отмечая детали: прохожих, спешащих по своим делам, припаркованные машины, таксистов у заправки недалеко, толстую женщину неопределённого возраста, которая поливала газон из шланга. Площадка перед закусочной даже в середине рабочего дня не была безлюдной. Прищурившись, он посмотрел на Брендана. Того, похоже, забавляла ситуация, хотя самому Мограну было не до смеха.

- Слушай, Халли. Только между нами. Это милое создание с ангельским личиком я увидел не более часа назад впервые. И скажу тебе честно, при всём моём отношении и как бы она мне ни понравилась, но бить морду старому другу я за неё не намерен. К тому же всё равно ни кто, кто знает тебя и, как я надеюсь, не настолько хорошо знает меня, не поверит в то, что ты мне уступил. Клан, конечно, замнёт любой скандал. Но слушок пойдёт, а здесь не та публика, рядом с которой можно позволить себе иметь компромат. Надеюсь, ты понимаешь, что о жизни некоего Эн-Гана я стараюсь не распространяться среди местной кровопьющей знати и наших пушистых собратьях. Делам это точно не помогает.

Эндрю втянул терпкий дым ароматного крепкого табака.   Он специально не спешил, следя за реакцией собеседника. Не смотря на старую дружбу, Халли он всё равно не доверял, и его появление, как и эта странная светловолосая девушка, могли быть спланированной акцией, направленной как против него лично, так и против всего клана. Сейчас он с сожалением подумал, что уже не может отвечать только за собственную шкуру. К сожалению, времени на сеанс медитации или на гадание по костям не было.

- Скажи по старой дружбе, ты в свободной охоте, или выполняешь заказ? У крошки есть какие то скрытые таланты, и грех было бы спустить её в качестве очередного донора крови. Мне она не говорила ни слова, а для принятия решений нужно опираться на достоверные факты.

Морган внимательно следил за глазами Халли. Недооценивать старого оборотня было себе дороже. Со стороны тот казался изрядно помятым, но обмануть льва было сложно. Хотя явно несерьёзное отношение к этому делу сбивало с толку. Хотя Брендана и в былые годы частенько вёл себя как чудак, влюбляясь в шлюх и приглашая тех на свидание, чем немало шокировал как самих дам, так и сутенёров, которые имели все шансы сломать себе шею при малейшем неуважительном высказывании. Сам Эндрю рыцарем без страха и упрёка ни когда не был. Он был когда то солдатом, сейчас стал шаманом. Но глаза по-прежнему смотрели взглядом хищника, рождённого убивать.

+2

17

Брендан медленно втянул воздух носом. Он чуял сомнение. Едва уловимо изменился запах сородича, поза, выражение глаз. Эндрю засомневался. Что ж, бывает. Сначала инстинкт требовательно говорит: "Надо!" А потом - секунду, минуту или несколько лет спустя разум вкрадчиво уточняет: "А оно того стоит?" И лучше уж когда этот внутренний диалог происходит сразу, а не тогда, когда уже давным-давно поздно что-то менять.
Чиффа внимательно выслушал рассуждение Моргана. В общем-то всё было здраво. Разве что к пункту о собственной репутации талигр сделал бы, пожалуй, небольшую поправку: после инцидента месячной давности его гипотетический проигрыш многие, скорее всего, сочли бы логичным продолжением "чёрной полосы". Но объяснять это было лень - не выглядел Эндрю настолько уж заинтересованным в этом спектакле, чтобы разжёвывать ему неточность его оценки ситуации в глазах "общественности".
- Как знаешь. Моё дело предложить.
Брендан пожал плечами, пнул подвернувшийся под ногу мелкий камень и не удержался от небольшой подъёбки - искоса взглянув на сородича, с усмешкой пояснил:
- Просто ты таким соловьём перед ней заливался, что я грешным делом подумал - вдруг у вас там нечто серьёзное.
Шутка, впрочем, как обычно была лишь на четверть шуткой. Где-то в районе про соловья. Остальное было полностью честной истиной. Смахнув с волос осевшую морось едва ощутимого недоразвитого дождя, талигр уже вполне серьёзно продолжил:
- Я, знаешь, неделю тут недавно прожил у паренька, у которого мать из наших, а папаша эльф. Причём не абы как, а прям семья, всё как у путёвых. И это, заметь, ещё не самое необычное, что я видел в жизни. Так что, если чё, ты не думай, что я тут чудеса ехидства демонстрирую. Всяко бывает.
В дверях забегаловки, Чиффа привычно отследил краем глаза, появилась блондинистая виновница происходившего. Действительно, жаль пускать такую на корм вампирам, составляющим vip-костяк клуба. В этом Брендан был целиком и полностью согласен с Морганом.
- И всё-таки она тебе знатно глянулась, раз уж ты половину моих слов мимо ушей пропустить умудрился, - талигр с лёгким недоумением качнул головой и повнимательнее вгляделся в лицо сородича, проверяя, действительно ли тот до сих пор не сложил два и два. По всему выходило, что так оно и впрямь было на самом деле.
- Ну даёшь... ладно, давай с начала.
Боковым зрением Чиффа следил за девчонкой - вела она себя странновато. Можно было бы подумать, что решилась попытаться сбежать, пока они с Морганом тут философские беседы рассусоливали, но бегают обычно не в те двери, за которыми стоит потенциальный преследователь. Да и не так старательно качаясь и за стены придерживаясь. Кажется, девочке просто-напросто поплохело на нервной почве.
- Твоя крошка должна бабло Корпорации, - Чиффа терпеливо принялся заново объяснять льву суть дела, внутренне продолжая удивляться его внезапной непонятливости. В былые времена стрелы Амура, конечно, тоже порой влетали Эн-Гану, как и любому нормальному мужику, не только в сердце, но и в голову, временно что-нибудь там повреждая, но до сих пор это никогда не мешало ему на лету вникать в любой стратегически важный вопрос. Брендан себя-то, несмотря на все свои периодические выкрутасы, не считал склонным к необдуманным поступкам, а уж Эндрю это и подавно не было свойственно. Но вот поди ж ты - сегодня он, кажется, только что чуть не вляпался в то, чего даже толком не понял.
- Никому конкретному, судя по всему, она не нужна, я здесь совершенно неофициально. Одна канарейка у них там в администрации накосячила - забыла это задание на кого-нибудь повесить по всем правилам. Я согласился съездить, но так-то по идее меня здесь вообще нет. Никаких бумажек я не подписывал, никто значимый с меня это не спросит - все претензии к той забывчивой. Да, не очень благородно, но я ей говорил, что в сложности, если что, ввязываться не стану. А твоё присутствие здесь и заинтересованность девочкой, в моём понимании, та ещё сложность. Так что решай - если она тебе всё же нужна, я отдам. Для маскировки можно помахать кулаками, а потом валить друг на друга: не сказал, что от Корпорации; не объяснил, что она его баба, и он готов за неё заплатить. Да, кстати, долг на тебя точно ляжет. Не думаю, что клуб станет затевать серьёзную бучу из-за одной ещё даже не состоявшейся рабыни, но статус-кво в любом случае нужно будет соблюсти. Я, правда, не помню, какая именно там была сумма... видимо, приличная. Да и за просрочку, уверен, не упустят случая накинуть по полной программе. В общем, её таланты влетят тебе в копеечку и, может быть, небольшой скандал. Думай. Выбирай.
Честно говоря, Брендан был процентов на семьдесят уверен, что симпатия Эндрю к эльфийке теперь, когда до него дошло, что в деле замешана Корпорация, основательно поувянет. Чтобы идти наперекор этой организации, пусть даже имея все основания полагать, что выйдешь сухим из воды, надо испытывать к объекту более серьёзные чувства, чем случайный интерес. Или иметь нефиговые связи среди вампирской элиты. Или просто быть очень безбашенным типом. А лучше и то, и другое, и третье сразу - самый оптимальный вариант.
Девчонку Чиффа из поля зрения потерял ещё где-то в середине своего монолога. Но это отнюдь не мешало ему быть в курсе её примерного места расположения. Так что девичий голос прямо за спиной не стал для него неожиданностью.
- Сможешь. И разумеется, будет.
Ооборотень не стал оборачиваться, продолжая смотреть на Эн-Гана и обращаясь, пожалуй, больше к нему, чем к эльфийке, ведь именно от его решения зависело сейчас дальнейшее развитие событий.
- Мы тут как раз говорили о том, чем может быть чреват повышенный интерес к твоей персоне. Напомни-ка, сколько ты там должна? И ты часом не в курсе, не проявлял ли особого желания увидеть тебя среди рабов носитель какой-нибудь чересчур понтовой фамилии? Если что-то такое знаешь, лучше скажи сразу - не создавай лишних проблем ни себе, ни нам.
Хищная нота в запахе девочки - вот что, признаться, слегка беспокоило Брендана. Слишком большая редкость. Это могло быть и плюсом и минусом. За редких рабов клуб имел неприятное свойство цепляться как за алмазные россыпи. Но в то же время тех, в ком текла кровь вампиров, обычно старались лишний раз перепроверить, прежде чем хапать. А ну как явится потом чадолюбивый родитель, оказавшийся вдруг каким-нибудь, упаси небо, патриархом, и вставит всем по первое число. С другой стороны, большинству вампиров судьба отпрысков-метисов была обычно до лампочки. А порой и вовсе таковых предпочитали убрать с глаз долой куда подальше. Знать бы, кто её отец. Это многое могло бы прояснить. Но она и сама вряд ли знала.

+2

18

Она насторожено переводила взгляд с одного мужчину на другого, все еще не веря в то, что есть другой выход из ситуации. Стать рабыней — это не просто расплатиться собою на чей-то совершенный грех. Это еще заставить расплачиваться все свое потомство, если оно, конечно, будет.

Но жить в бегах. Готова ли она на это? Вечный страх, отсутствие дома. Последнее воспринималось особо остро. Девушка никогда не путешествовала и редко выходила за пределы того района, где она жила.

Изменить все, к чему привыкла. Имя, фамилию, привычки, внешность.

Возможно, это у нее получится, и она сможет обмануть Корпорацию, которая, в принципе, ничего о ней и не знала. Но вот за что придется страдать Моргану? Судя по всему, он важный человек в клане. И пойти на безрассудство — вступиться за человека/эльфа — все это может быть плохо расценено. И какие бы  чувства не испытывал мужчина к своей случайной знакомой, вряд ли он подставит под угрозу свой клан..

*Никому конкретному, судя по всему, она не нужна...*

На какое-то мгновение стало обидно. Все, кто был в клане, могли рассчитывать на его помощь. А кто мог помочь ей, кто мог протянуть руку или подставить плечо в сложной ситуации?

Никому не нужна... Никто и не вспомнит...

Мать, умирая, подарила ей жизнь, а она...Она так и не сможет ею воспользоваться. А ведь могла же тоже быть балериной, дарить людям радость и быть счастливой в танце... Могла бы... Но что толку сейчас обо всем этом думать, когда росчерк пера, который она поставила под документом, решил все.

Рассчитывать приходилось только на себя. Но одно дело, когда ты твердо стоишь на ногах или хотя бы уверен в завтрашнем дне, а если кто-то другой решает за тебя, что делать?

— Я не знаю, — призналась она. — Правда, в последнее время в «Грот» зачастили вампиры и, судя по всему, чистокровные. Был мистер Лабиен, миссис Цепеш. Это те, кто представлялся... Имена других я не знаю.

Слова  Брендана доходили медленно.

— Вы действительно думаете, что кто-то из моих клиентов мог меня заказать?

Она прекрасно понимала, что не могла нравиться всем. Или, наоборот, многие мужчины были не против прижать ее к себе, вот только девушка всегда давала отпор. Так что мешает кому-то из отвергнутых заказать ее?

«Нет, невозможно».

Конечно, в головы других не залезешь. Но все, про кого Селина могла подумать такое, были слишком бедны, чтобы позволить себе такой заказ.

— Я не хочу, чтобы у вас были неприятности, — она говорила, будто пыталась сама себя в этом убедить. Душой она хотела, чтобы хоть кто-то защитил ее, хоть кто-то дал понять, что она нужна. Но слишком реально порой она смотрела на вещи. Не может быть в этой жизни такого, чтобы оборотень поставил все на кон ради эльфийки. Не может хороший исполнитель отказаться от заказа ради красивых глаз какой-то дамы.

— Я не хочу быть в бегах.

«От себя не убежишь, от долга не спрячешься, для Корпорации исчезнуть можно только в могиле».

— Спасибо, что попытались мне помочь.

Она действительно была тронута поступками мужчин. Маленький приятный бонус ко всем ее неприятностям.

— Но я не достойна этого. Правда!

+1

19

Будь Эндрю в кошачьей форме, у него бы ушки встали на макушке в прямом смысле этого слова, при упоминании Корпорации. Вампиров он не жаловал, хотя сам себе не мог объяснить своей неприязни к древним и властным созданиям. Но существовавшие порядки его вполне устраивали, а здешние хозяева, при всей своей деспотичности и кажущейся вседозволенности, были вынуждены придерживаться не менее строгих правил, хотя бы для того, чтобы удерживать власть в своих тонких белоснежных пальцах.
И тут был интересный прецедент, который грех не попробовать реализовать, и при этом сам он юридически оказывался совершенно чистым и честным. Уж кому, как не американцам знать всю силу законов, которые созданы лишь для того, чтобы заинтересованные люди, и тем более нелюди, трактовали их по своему усмотрению. Оставалось понять, насколько он был сам заинтересованным нелюдем. Но просто так, за красивые глаза, не становятся шаманом, а здесь даже особого умения предвидеть не требовалось, чтобы сопоставить цепочку случайностей в одну связь закономерностей, начиная от поломки машины, неожиданной встречи с единственным работорговцем, способным на подобную авантюру и прочих мелочей. Морган в очередной раз пожалел, что не может кинуть кости и посмотреть на возможные расклады будущего, тем более что мир духов редко столь решительно направляет смертных, а значит был какой то весомый повод. Выяснить это можно было и позже, а пока что...

- Хм, не думаю, что это особый заказ. Ценный товар упаковывают бережно и быстро, а не посылают первого попавшегося на глаза боевика. Не подумай, что я в тебе сомневаюсь, но было бы логично участие в подобном захвате пары вампиров, не столько для надёжности, сколько для сохранности, так сказать, товарного вида. - Эндрю взглянул на девушку, которая выглядела испуганной, словно мышка под взглядами сразу двух голодных котов. В некотором роде, это так и было. "Брат мне точно хвост за это оторвёт, и будет совершенно прав" - Брендан, ты у нас на продаже рабов и сделках с ними собаку съел. Причём в некоторых кабаках Азии, думаю в прямом смысле этого слова. Вот как ты думаешь, может ли рабыня стать рабыней? Похищать чужих рабов нельзя. Рабы не имеют собственности, но и не имеют долгов. Допустим, мы сейчас быстренько оформляем куплю-продажу, по которой девочка продаёт свою милую персону мне вместе с недвижимостью и долгом. Официально есть повод: я заявлю, что рабочим на заводе обработки янтаря нужно предприятие для обеденного питания, ни кто и не подумает придраться. Что же до долгов перед Корпорацией, то это лишь деньги. Уверен, реальные цифры на счетах будут куда ценнее, чем гипотетическая прибыль от одной рабыни в общественном борделе. Осталось дело за малым...

Эндрю снова перевёл взгляд на Силену. Почему то очень захотелось провести ладонью пор её серебристым волосам, запустив в них пальцы и почувствовать, как живой шёлк струиться между ними, подобно воде из горного источника.

- Да, дело за малым. Захочет ли она сама. Принуждать её заключать сделку не может ни кто. Это не похищение. Так что, девочка, у тебя есть весьма богатый и многообещающий выбор сразу из трёх вариантов. Или ты пускаешься в бега пока я делаю вид, что мы с Бреном не поделили выпивку, или он вяжет тебе руки и тащит в дрессировочную комнату Корпорации, или я покупаю тебя официально и добровольно. Бланк договора у меня в планшете в базе деловых контрактов есть непременно, нужно просто заполнить его и поставить электронную подпись. И мне даже не понадобиться лезть разбираться со всеми юридическими тонкостями и проблемами, потому что для подобных споров о собственности клан содержит целую армию адвокатов.

Морган при этом усмехнулся, вспомнив старую шутку ещё времён Вьетнамской войны. Кто то из его солдат пошутил, что США для победы нужно было сбрасывать на вьетконговцев не бомбы и напалм, а юристов и адвокатов.

Он кивнул Халли, ожидая, одобрит ли тот его мысли и рассуждения.
- Да и к тебе от твоей проштрафившейся милашки в офисе не будет претензий. Как говорил один известный человек, бюрократический подход к самым неправым делам придаёт им вид правых.

+2

20

Разговор получался всё чудесатее и чудесатее. Вот уже, пожалуйте, Лабиены и Цепеши среди недавних посетителей забегаловки всплывать начали. И это ещё, цитируя Селину: те, кто представлялся. А кто, интересно, этого сделать не удосужился? Джонсоны, д'Эстены, ещё какие-нибудь Рейли до кучи? Многовато ажиотажа для одной эльфийки, пусть даже на самом деле никакая она не эльфийка, а помесь с вампиром.
"Что же в тебе такого особенного, кроме смазливой мордашки и редкой крови?" - уже не в первый раз мысленно обратился к девушке Брендан, изучающе вглядываясь в миловидное личико и не находя в нём даже тени ответа.
Для оборотня она была совершенно обычной. Красивой, в чём-то интересной, в чём-то, быть может, перспективной. Но почему к ней явно тянуло Моргана, с какой радости в забегаловку, судя по всему, косяками вдруг потянулись вампиры сильнейших родов, для Брендана оставалось полнейшей загадкой. Не было настоящего чувства заинтересованности. Не возникало желания узнать больше, вникнуть в ситуацию, внести свою лепту в развитие событий. "Не из моей стаи", - говорил о таких, как Селина один знакомый волк. Чиффа никогда особо не делил мир на стаи. Но сейчас меткая фраза отчётливо всплыла в голове. Девчонка не вызывала того смутного ощущения некоего сродства, какое бывает, если на пути кто-то встречается неспроста и надолго. Его роль во всей этой странной (или более чем типичной?) истории была уже определена и в ближайшие пару часов сходила на нет. На уровне интуиции Брендан не чуял даже, а твёрдо знал, что весь этот разговор, каждый ход этого маленького спектакля зачем-то нужен в жизни каждого из участников. Но прямо сейчас ничего не меняет. Потому что на самом деле всё уже решено.
- Если ты ждёшь моего совета, то я не могу его дать, - в ответ на рассуждение Моргана о бюрократических тонкостях рабовладения Чиффа неопределённо качнул головой. Подумал секунду. И всё же продолжил:
- Картина мне до конца не понятна. Так что дать полный прогноз я при всём желании не смогу. Дело действительно не похоже на спецзаказ. Но с ними тоже порой лажают. А Лабиены и Цепеши это хреново. Мне всё ещё кажется, что вряд ли всё это может вылиться в крупные неприятности для кого бы то ни было. Но сбрасывать со счетов эту возможность я бы не стал. И насчёт того, что девочку можно перехватить законно ты, к сожалению, неправ. С юридической точки зрения она уже принадлежит Корпорации. Дело лишь за доставкой. Так что если ты её заберёшь, с их стороны это будет трактоваться именно как похищение. Я думаю, что с тебя в итоге просто сдерут по максимуму все возможные неустойки и дело с концом. Но я могу ошибаться.
Недовольно дёрнув углом губ, Брендан полез в карман за сигаретами. Что он не любил, так это вот такие уравнения, сплошь состоящие из переменных. Слишком большой простор для воображения и, как следствие, для развития паранойи.
- Кто и чего достоин, решает одно лишь время, - Чиффа хмыкнул, вновь смерив девчонку очередным изучающим взглядом. Всё-таки она его забавляла. И если бы они познакомились при других обстоятельствах, он, пожалуй, даже позвал бы её, скажем, в кино. На какой-нибудь глупый мультфильм. Просто так, без каких-либо замыслов. Как водят детей на утренники.
- А ты можешь решить, куда сейчас свернёт твоя дорога. Тебе дали выбор, девочка. Это очень много. Самое большее, что вообще может быть в жизни.
Оборотень был почти уверен, что дампирка в глубине души уже давно выбрала. Её слова, поведение, неуловимая обречённость в глазах - всё говорило об одном. И это должно было, видимо, не понравиться Моргану.
- Если откажется, ты можешь просто выкупить её уже из клуба. С должниками это, насколько я помню, вполне себе допустимо, - вновь перейдя на африканское наречие, Брендан протянул льву открытую пачку с сигаретами. Пусть у него и были свои, но стародавняя привычка требовала предложить.

+3

21

Свернутый текст

Ну, ребят, вы даете!)))))

Она слушала и не могла поверить, что такое возможно. Неужели действительно все дела можно решить так быстро? И неужели перед ней стоит человек, который сможет выкупить у Корпорации это заведение со всеми его долгами и с ней вместе.
Вот только что от этого меняется?

Девушка пыталась справиться с первым волнением и хоть как-то проанализировать ситуацию.

Ведь как тут ни крути, она все равно останется рабыней. Только на этот раз не рабыней каких-то далеких и непонятных вампиров, которые скрываются за громким словом Корпорация, а рабыней этого оборотня.

Она посмотрела на Моргана, будто прикидывала, каким он будет хозяином.

Вряд ли стоило надеяться, что в КГБ ей будет лучше. Так может действительно лучше решить все здесь и сейчас, пока имеется этот шанс.

- Вы действительно все это сможете сделать?

Она с надеждой смотрела на мужчину, все еще не в силах понять, как это ради нее будет сражаться та самая армия адвокатов. И было какое-что чувство неловкости, что таким важным людям придется заниматься ее делами. И в то же время было странное чувство... чувство, которое девушка никогда еще не испытывала. Она чувствовала себя нужной... Не важно зачем, просто пришло осознание того, что ее жизнь и ее судьба - это не просто ее личное дело, что кто-то проявляет в ней заинтересованность.
В уголках глаз появились бисеринки слез.

- Да. а, я хочу, - под влиянием чувств выкрикнула она. Но реальность - такая штука, которая способна разбить любые мечты.

- Только...

Она поторопилась. Возможно тогда она просто смирилась. Возможно тогда она просто попала под действия чар вампира. НО сейчас уже поздно... Слишком поздно.

Она опустила глаза, часто заморгала, пытаясь отогнать слезы - те самые бисеринки радости  сейчас готовы были хлынуть по щекам слезами отчаяния.

- Пару дней назад я подписала бумаги. Так что, - она заставила себя улыбнуться. - Наверное, я тогда поторопилась. Просто....- сделала глубокий вдох, чтобы иметь силы продолжить. - Просто тогда это был единственный выход, как мне казалось.

Ее слова подтвердил наемник.
- Нет.. нет, - она сделала шаг в строну Моргана. - Я не хочу, чтобы у вас были проблемы...
Она понимала, что повторялась, но просто все, о чем она думала - сказать не могла.
- Спасибо большое.
"Для меня никто ничего подобного не делал," - говорили ее глаза.
- Вы знаете, - слова подбирались с большим трудом. - Я не знаю, что будет дальше, но вы.. Теперь я знаю, что мир не без добрый людей.
У нее был выбор, да. Она могла бежать, обретя мнимую свободу. Но с эти действием она не просто бы перешла в разряд разыскиваемых. Она бы просто перестала быть собой.

- Я пописала бумаги и дала слово, - она обернулась в сторону Брендана, надеясь и в его взгляде найти поддержку. - Я не могу его нарушить.
- В конце концов, живут ли люди в статусе рабов. Может и мне повезет, - она пыталась убедить в этом себя, искренне веря, что не все еще потеряно. Быть может у нее действительно будет еще шанс вернуться в "Грот" или, например, заняться танцами, чтобы продолжить дело матери. Кто знает... Ведь будущее еще не определено...

+1

22

Всё это было глупо. Как, впрочем, часто бывает в жизни. Одна хотела жить долго и счастливо, но не хотела причинять никому неудобств. Другой, не то чтобы сильно, но всё же хотел ей помочь. Третьему всё это было в целом до лампочки. Как говорят, не бойтесь врагов - они могут лишь убить, не бойтесь друзей - они могут лишь предать, но бойтесь людей равнодушных - именно с их молчаливого согласия происходит всё зло на земле.
Сегодня Брендан был за равнодушных. Не самая решительная позиция, но что с того? Кто никогда не выбирал эту сторону, тот просто брешет. Да и вообще, на кой хер одному взрослому оборотню лезть со своими советами в дела другого взрослого оборотня и относительно взрослой дампирки? Пусть разбираются, как хотят. А с него достаточно выданного им поверхностного анализа ситуации.
"Бумаги. Ха. Ты даже не представляешь, насколько мало они на самом деле значат. Всё решают, в конечном итоге, деньги и красивые глаза. У Моргана есть первое, у тебя второе. Вполне возможно, у вас всё получилось бы в лучшем виде. Ну, да на нет и суда нет..."
Девчонка плакала. Сдерживалась изо все сил, но в глазах отчётливо блестели тяжёлые крупные капли, лишь чудом не покидавшие окоём ресниц.
В ответ на её заявление о мире не без добрых людей, Брендан скептически хмыкнул в сторону. Вот уж нашла добряков. Интересно, что бы она сказала, поведай ей кто сейчас, что эти "добрые люди" семь десятилетий назад совместными усилиями продали в рабство не одну и не две африканских деревни. Да и теперь не отличались, правду сказать, особой добропорядочностью.
- Живут, - раздумчиво кивнул девчонке оборотень, неторопливо прикурив новую сигарету. Определённая доля логики в её словах была. Действительно живут. И порой неплохо. И порой благополучно возвращают себе свободу. Вот только не все. И не всегда.
Табачный дым придавал композиции из трёх нелюдей на парковке какую-то особую завершённость. Селина пыталась смотреть в будущее с надеждой. У Моргана не было возражений - быть может он решил и впрямь выбрать вариант с выкупом уже из самого клуба. А Брендан... Брендан просто курил. И думал. Что давно на его глазах никто вот так добровольно не отказывался от вполне вероятной возможности спастись.
"Дала слово... надо же".
Окурок щелчком отправился в ближайшую лужу. Едва слышно шикнул, погаснув.
- Счастливо, - коротко кивнув Моргану, Чиффа выудил из кармана брелок сигнализации. Пара отрывистых быстрых гудков сообщила, что можно "грузить и увозить". Оборотень перевёл взгляд на дампирку.
- Поехали.
Прошлое не важно. Настоящее несущественно. Будущее не определено.
Кто-то давно это знал. Кому-то лишь предстояло это узнать.
Жизнь - она штука такая.

+3


Вы здесь » КГБ [18+] » Лето 2066 года » [29.08.2066] А васька слушает и ест…